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拜登在拯救乌之前必须利用北约峰会拯救自己

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发表于 2024-7-9 17:54:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
拜登在拯救乌克兰之前,必须利用北约峰会来拯救自己

CNN
史蒂芬·柯林森 (Stephen Collinson)

总统乔·拜登在华盛顿特区白宫东厅出席荣誉勋章颁发仪式

总统乔·拜登在华盛顿特区白宫东厅出席荣誉勋章颁发仪式


7 月 3 日,总统乔·拜登在华盛顿特区白宫东厅出席荣誉勋章颁发仪式。 吉姆·沃森/法新社/盖蒂图片社

北约峰会近几年一直计划庆祝北约成立75周年,锁定对乌克兰的长期军事支持,甚至为西方防范唐纳德·特朗普可能的第二任期。

但没人料到,本周在华盛顿举行的会议会变成对 81 岁的总统乔·拜登的健康和认知能力的一次公开考验,因为他在辩论中表现糟糕,他的连任竞选面临生死存亡的时刻。

拜登领导北约并在俄罗斯入侵乌克兰后为乌克兰提供生命线,使他成为自老布什总统以来北约最重要的总统受托人。但他的成就,包括让瑞典和芬兰加入北约,将在峰会上被他为挽救自己的政治前途而展开的斗争所掩盖。

拜登的每一步行动、每一个手势、以及他说的每一句话都将受到密切关注,尤其是在上个月底于亚特兰大举行的 CNN 辩论会上,这位年迈且有时语无伦次的总司令的形象深深印在了 5000 万观众的脑海中。

一位比北约还年长的总统将面临巨大的压力,需要在周四的单独新闻发布会上表现出活力和头脑清醒。任何困惑或软弱的迹象都可能引发民主党人新一轮恐慌,并使拜登为平息有关他放弃竞选的传言而做出的积极努力付诸东流。总统可能会被问及一系列问题,包括他的健康状况、他的医疗记录,以及他是否一直在向记者隐瞒病情的真实细节,这些记者对白宫处理辩论后果的方式感到愤怒。

新闻发布会对于民主党人来说也是一场必看的活动,他们要求拜登付出更多努力来证明自己有能力连任第二任期,任期将在他 86 岁时结束。例如,参议员帕蒂·默里周一晚上警告说:“我们需要在不久的将来看到一位更有力、更有活力的候选人参加竞选,以便他能够说服选民他能胜任这份工作。”华盛顿州民主党人的这一声明非常强硬,凸显了拜登地位的脆弱性。她补充说:“在我们国家这个关键时刻,拜登总统必须认真考虑如何最好地保留他令人难以置信的遗产,并为未来提供保障。”

拜登在海外也将拥有重要的听众。总统年事已高的影响不仅仅是他的政治前途问题;现在,这已成为西方的问题,因为他是阻止特朗普惊人回归的最后一道防线。特朗普在第一个任期内一直在斥责北约盟友,并向俄罗斯总统弗拉基米尔·普京献媚。特朗普曾表示,如果他认为某个成员国没有达到北约的国防开支指导方针,他将让莫斯科“为所欲为”,不会遵守北约神圣的第五条共同防御原则。

世界各国领导人将热衷于对拜登做出自己的评价

拜登的失败给美国盟友带来了新的麻烦,他们已经在为许多人担心的可能情况制定计划——特朗普在 11 月获胜。因此,本周将与拜登共度数小时的世界各国领导人肯定会对这位总统及其政治希望做出自己的评估。

美国前驻北约大使库尔特·沃尔克 (Kurt Volker) 表示,拜登的合作伙伴将抵达华盛顿,寻求对拜登和美国未来作为北约领导者角色的政治和战略保证。“会是拜登总统吗?他有能力做到这一点吗?他会竞选连任吗?他会连任吗?如果是这样,情况会怎样?”沃尔克周一告诉 CNN 的沃尔夫·布利策 (Wolf Blitzer)。沃尔克说,盟友们也在展望一个不确定的未来。“然后他们担心——如果他不这样做,而前总统唐纳德·特朗普回来了,这对美国对北约的支持、美国对乌克兰的支持意味着什么?”

外国外交官和政府不愿公开谈论拜登的困境,因为他们不想被卷入美国国内政治。但据美国有线电视新闻网 (CNN) 上周报道,欧洲、亚洲和中东的外交官对他的辩论表现表示怀疑。一位欧洲外交官展望峰会时表示,欧洲大陆的领导人将保持礼貌,并力求避免干涉或偏袒美国政治的任何指控。但他补充道:“在这冷静的表面之下,我相信拜登的辩论非常关键。……我不相信有很多欧洲人能看到拜登如何仍然成为一个成功的候选人。”另一位欧洲外交官表示,“未来几天抵达华盛顿的每一位领导人都会询问(拜登的立场),也会有很多猜测,但北约的回音室不会以任何方式改变美国国内的政治算计。”

拜登的年龄引发的骚动只是最新的冲击,动摇了北约伙伴国对美国作为北约高级成员国 60 多年的信心——从冷战期间到特朗普入主白宫。美国的政治动荡让许多盟友,尤其是欧洲盟友,开始考虑如何在华盛顿既可能成为动荡因素也或成为稳定因素的时代保护自己。一些人质疑美国是否还会为他们提供保护。一位欧洲官员说:“我们必须为美国盟友的不可预测性做好准备,这是现实。”

美国官员否认拜登的合作伙伴对他领导联盟的能力有任何担忧,尽管多项民意调查显示,大多数美国人认为拜登年纪太大,无法连任第二任期。一位不愿透露姓名的高级政府官员表示:“过去三年,外国领导人与拜登有过近距离接触。他们知道自己在与谁打交道,也知道他有多有效。”美国政府国家安全发言人约翰·柯比周一否认外国领导人需要对拜登的能力感到放心。他说:“我们的盟友根本没有表现出任何这种迹象。恰恰相反。”

峰会的关键国家安全内容不太可能受到拜登政治危机的不利影响,因为外交官和高级军官几个月来一直在讨论可交付成果。他们专注于将对乌克兰的援助制度化,以及北约与基辅政府的未来关系及其最终加入北约的愿望。三位熟悉讨论情况的消息人士告诉 CNN,经过数月的外交讨价还价,最终峰会公报的草案文本将乌克兰描述为一条“不可逆转”的加入北约的道路。

拜登的政治风暴没有减弱的迹象

这是华盛顿的超现实日子,距离选举日不到四个月,现任总统正在为保持其党内领先地位而奋战。

周一,尽管民主党议员担心拜登继续担任总统候选人是否会让民主党失去众议院和参议院以及总统职位,但总统坚称自己不会去任何地方。众议院军事委员会的民主党领袖亚当·史密斯 (Adam Smith) 众议员与议员们一起呼吁拜登放弃连任。这位华盛顿州民主党人周一告诉 CNN 的杰克·塔珀 (Jake Tapper):“我们得到了一个好消息。总统已经表明他无法有效地传达这一信息。”

与此同时,在关于总统健康状况的声明连日出现矛盾之后,白宫坚称总统“没有理由”接受新的认知测试,也没有充分解释为什么一位专门研究帕金森病的医生今年早些时候与总统的医生举行了会议。拜登早些时候曾致电 MSNBC 的“早安乔”,强调他拒绝放弃竞选,因为民主党领导人随后要求他退出竞选将引发一场丑陋的政治闹剧。

拜登还抓住了即将举行的峰会来证明他的领导能力和作为总统的成功,而他的竞选团队则试图利用他在美国本土的全球舞台上的转变来重新设定他和特朗普之间的对比——这是他竞选活动的核心主题,但在辩论会上他惨淡的表现已经将其抹杀。

“世界其他国家都在期待——我们的盟友都在期待美国的领导。你认为还有谁——还有谁可以介入并做到这一点?”拜登在 MSNBC 上说。在周五接受 ABC 新闻采访时,总统还称自己对全球安全至关重要。“我是将北约、未来凝聚在一起的人。以前没人认为我能扩大它。我是让普京闭嘴的人。没人认为会发生这种事,”拜登说。

总统并没有让普京闭嘴——周一俄罗斯在白天对基辅一家儿童医院发动的残酷空袭就是明证。但自1980年代美国支持阿富汗圣战者与苏联作战以来,他已经集结了俄罗斯对手最有效的武装,并且确实重振了北约,并主持了两个北欧国家加入北约。

峰会前夕,拜登竞选团队发布了一份备忘录,赞扬他在俄罗斯入侵两年多后仍保持基辅地位的领导作用。备忘录写道:“唐纳德·特朗普是对北约的威胁,是给普京的礼物,也是对全球和平、民主和人权的破坏。”竞选团队还指出,这位共和党候选人经常向普京卑躬屈膝。“全世界的目光都将集中在本周的北约峰会上,乔·拜登在峰会上加强、扩大并领导北约联盟,反对普京侵犯乌克兰主权和无端侵略。”

这对拜登来说不会是多大的安慰,但他并不是唯一一位政治上被削弱的北约领导人。法国总统埃马纽埃尔·马克龙将在开启新一轮政治不稳定时代后抵达华盛顿。他下令提前举行立法选举,以阻止极右翼政党玛丽娜·勒庞的崛起,但未能产生执政多数,并赋予极左翼权力。德国总理奥拉夫·肖尔茨的政党和联盟在欧洲议会选举中遭受重创,因此权力被削弱。加拿大总理贾斯汀·特鲁多在明年大选前面临着对他未来的强烈猜测,因为他的自由党在多伦多一个几十年来一直占据主导地位的选区输掉了选举。

拜登的年龄这一棘手问题也将在峰会照片中凸显出来,因为许多领导人都比这位出生于二战时期的总统​​年轻得多,这位总统的外交政策专业知识是从冷战和此后日益动荡的时期的半个世纪的政治经验中磨练出来的。例如,意大利总理乔治娅·梅洛尼 47 岁。马克龙 46 岁。特鲁多执政近十年,但仍然只有 52 岁。此次峰会还将标志着上周四当选的英国新首相基尔·斯塔默 (Keir Starmer) 的国际首秀,现年 61 岁。

自 2022 年 2 月俄罗斯入侵乌克兰以来,拜登一直是北约的坚定领袖,并将全球民主的生存作为其总统任期的基石。但在本周的峰会上,他有更紧迫的任务——拯救自己。

美国有线电视新闻网 (CNN) 的亚历克斯·马夸特 (Alex Marquardt) 对本报道亦有贡献

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