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孙正义再出手76亿领投比尔盖茨狂赞的独角兽

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发表于 2024-5-21 09:35:24 | 显示全部楼层 |阅读模式

孙正义再出手,76亿领投比尔盖茨狂赞的独角兽

创业邦

今年自动驾驶赛道最大的一轮融资来了!

日前,英国自动驾驶独角兽Wayve宣布获得10.5亿美元(约75.76亿元人民币)C轮投资,本轮融资由软银集团领投,新投资方英伟达和现有投资方微软跟投。

同时,作为最终交易的一部分,软银将加入Wayve的董事会。

据悉,该行业上一笔10亿美元级别融资发生在去年9月,当时同样是软银向无人驾驶卡车初创公司Stack AV注资10亿美元。

作为一家英国公司,Wayve这轮融资也创造了英国AI公司有史以来最大的单笔融资。甚至英国首相也在一份声明中表示,它巩固了英国作为人工智能超级大国的地位。在智能驾驶领域,曾经获得过10亿美金级融资的公司并不多,只有Waymo、Argo、Cruise等少数几家。

资料显示,Wayve成立于2017年,其是在自动驾驶领域进行具身智能研究的头部企业,也是首个在公共道路上开发并测试端到端(e2e)深度学习自动驾驶系统的公司。

目前,该公司透露其正在构建自主性的基础模型,类似于“驾驶的GPT”,能够赋予任何车辆在任何环境中看、思考和驾驶的能力,预期只靠一块车载GPU即可完成数据处理的效果。


在此前笼罩在裁员倒闭阴霾下的自动驾驶赛道,66岁的软银创始人孙正义连续参与了两笔10亿美元级别投资,可谓对行业十分笃定。

那么,Wayve究竟有何过人之处?孙正义又是如何布局他的未来出行帝国的?

01 两位剑桥博士创业,自动驾驶的GPT时刻就要来了

总部位于英国伦敦的Wayve大约有300名员工。睿兽分析显示,Wayve历经6轮融资,主要包括2019年2000万美元的A轮融资、2022年2亿美元B轮融资以及此次的10.5亿美元C轮融资等。其中,B轮融资后,Wayve估值超过10亿美元,正式跻身独角兽行列。

Wayve历经6轮融资

Wayve历经6轮融资


此次融资后,Wayve累计将获得13.28亿美元(约合人民币95.84亿元)的融资额。除了英伟达、微软、维珍、软银集团、Baillie Gifford等豪华的机构投资方,现Meta首席人工智能科学家Yann LeCun也是Wayve的投资人。

现任CEO亚历克斯.肯德尔和艾玛尔.沙,这两位创始人都是来自于剑桥大学的机器学习博士。

Wayve的自动驾驶试验车和两位创始人(左为亚历克斯.肯德尔,右为艾玛尔.沙) ...

Wayve的自动驾驶试验车和两位创始人(左为亚历克斯.肯德尔,右为艾玛尔.沙) ...


Wayve的自动驾驶试验车和两位创始人(左为亚历克斯.肯德尔,右为艾玛尔.沙)

据悉,Wayve号称是第一个在公共道路上开发和测试完全基于“端到端深度学习”的自动驾驶公司。

“在早期,行业对于这种做法嗤之以鼻。”肯德尔说。

但随着昔日一些明星自动驾驶公司陷入困境,以及AI大模型的兴起,这让Wayve再次获得了大家的关注。

具体来说,Wayve的AV2.0自动驾驶系统与特斯拉FSD(完全自动驾驶)系统类似,使用端到端模型,用神经网络取代了传统自动驾驶架构的感知、规划、控制环节,不使用高精地图,只依赖传感器原始输入数据,通过端到端模型处理,就可以输出驾驶决策。

“公司希望建立一个具有智能的神经网络,能够大规模实现自动驾驶。无论用户身在何处,驾驶哪种车辆,都可以以能够负担得起的价格使用自动驾驶。”肯德尔表示。

据悉,除了成本更低外,AV2.0对传感器组合、高精度地图、甚至是车辆型号都没有要求。因此,主机厂可以按需选择传感器组合,不限定使用的地区,也不限定使用的车辆,无论是乘用车还是货车都可以。

这与Wayve所搭建的数据闭环训练方式密不可分。

基于MLops(Machine Learning Operations的缩写,它是一种将机器学习模型应用到生产环境中的方法和实践)工作流程,Wayve通过收集来自不同车队的真实驾驶数据,让系统在云端进行训练学习,并通过数据的积累和分析证明自己的安全性,帮助系统从L2 +级向L4级能力迭代。

当然,现阶段端到端大模型还存在诸多痛点,而其中最大的痛点便是可解释性差。

这也就意味着一旦出现问题,无法像传统自动驾驶任务一样可以将中间结果拿出来进行分析,也就难以对事故、售后定责等问题给出有效的证据,因此也难以直接对出现问题的环节进行改进。

对此,Wayve开发了能解说和问答的自动驾驶模型LINGO和多模态生成式世界模型GAIA两个模型,用来解决智驾场景的可解释性和信任等问题。

LINGO能用自然语言描述自己的驾驶决策,并解释决策的原因。例如,在行驶过程中,LINGO做出了绕行路边停靠车辆的判断时,它可以向用户输出判断依据:由于交通堵塞,我正在缓慢靠近;我正在经过一辆停在路边的车;因为前方道路畅通,所以我加速前进。

LINGO能用自然语言描述自己的驾驶决策

LINGO能用自然语言描述自己的驾驶决策


Wayve认为,提高自动驾驶的可解释性可以帮助公众重新认识自动驾驶系统,增强对该技术的信心和信任。

GAIA则是一个为智能驾驶打造的生成式世界模型,规模达90亿参数,训练数据集包含了2019年至2023年在伦敦收集的4700小时的专有驾驶数据。

首先,GAIA是一个多模态生成模型,通过输入视频、动作甚至仅仅是文本,就可以生成不同路况、各种天气的驾驶场景视频,20 多种情况都能模拟,效果以假乱真。同时可以对自主车辆的行为以及场景特征进行细粒度控制。

因此,GAIA可以作为仿真模拟中的重要一环,生成无限的数据,来训练和验证自动驾驶系统,解决极端场景,特别是在获取真实世界数据成本高或风险大的情况下。

GAIA是一个多模态生成模型

GAIA是一个多模态生成模型


GAIA-1可根据各种提示,生成驾驶场景

有了大模型加持的自动驾驶系统,又有了巨额融资,Wayve无疑希望加速大规模商业化落地。

早在2017年,Wayve就将神经网络强化学习的早期成果开始应用在了汽车的自动驾驶上,通过逐步的模拟部署、扩大规模,最终在伦敦市中心的交通环境下得以实际应用。

除了英国,Wayve是首个在全球100个城市部署人工智能自动驾驶技术的公司,涵盖了乘用车、卡车等不同的车型,目前已经在2.5吨的卡车上成功搭载。

此前,它一直与英国生鲜配送公司Asda和Ocado Group合作,在其“最后一公里”的配送车上试点自动驾驶训练模型。其中,Ocado Group也是Wayve的投资方之一,曾投资了1360万美元。同时,Wayve也在与全球前几大车厂商洽谈合作,但具体名单未知。

今年3月,原Mobileye中国区的负责人Erez Dagan加入Wayve担任总裁,其最主要的任务就是面向OEM的交付。

Erez在Mobileye工作了长达20年,是全世界第一款纯视觉ADAS产品的创始团队成员,后来担任产品和战略执行副总裁,并在Mobileye被收购后担任英特尔集团副总裁。

比尔・盖茨应邀体验了Wayve开发的无人驾驶出租车

比尔・盖茨应邀体验了Wayve开发的无人驾驶出租车


2023年3月,比尔・盖茨应邀体验了Wayve开发的无人驾驶出租车。他还在博客文章中分享了自己在伦敦市中心的乘坐体验:“That was fantastic(精彩极了)!”“为有一天能把汽车的控制权交给机器而感到兴奋”,并预测这一天“迟早会到来”。

微软除了对Wayve投入资金,还为它提供旗下Azure的超级计算基础设施支持系统开发。目前,Wayve正在使用Azure AI基础架构和Azure机器学习对自动驾驶系统实现规模化训练。

本轮融资后,Wayve将加速推出首款用于量产车辆的自动驾驶软件,包括L2+智驾系统,以及实现完全自动驾驶的软件系统。

02 自动驾驶赛道满血复活?盘点孙正义的未来出行帝国

此前两年,全球自动驾驶赛道可谓蒙上了一层阴霾。

2022年,由福特和大众汽车投资的自动驾驶公司Argo AI被彻底关闭;2023年,Alphabet旗下自动驾驶汽车公司Waymo进行多轮裁员;同年,通用汽车旗下自动驾驶汽车业务Cruise表示,将裁员24%以重组业务;2024年,“自动驾驶第一股”图森未来宣布从纳斯达克退市……产业环境可见一斑。

在这样的大环境下,自动驾驶赛道最近的两笔10亿美元级别融资,均出自于软银的手笔。

其于去年9月向无人驾驶卡车初创公司Stack AV入资。

孙正义坚定押注自动驾驶,可见其对于行业未来的笃定。

在孙正义的愿景中,未来50年内,人类驾驶将逐渐退出历史舞台,自动驾驶技术将全面接管道路。

在软银的商业布局中,自动驾驶技术占据了重要地位。通过对自动驾驶产业链的广泛投资,软银已经在全球范围内构建起了一个未来出行帝国的雏形。从AI芯片到激光雷达,从高精地图到智能算法,软银的投资版图几乎覆盖了自动驾驶行业的每一个角落。

在硬件方面,AI芯片、激光雷达、摄像头是软银的布局重点。

据中国基金报援引外媒报道,今年2月,孙正义正寻求筹措1000亿美元资金成立一家AI芯片公司,以与英伟达竞争。

该计划项目代号为“伊邪那岐”(Izanagi),孙正义计划向该项目投入300亿美元,而额外的700亿美元可能来自中东机构。知情人士表示,孙正义希望新成立的公司能与软银旗下半导体设计公司ARM的业务互补,并打造一个最新的AI芯片巨头。

如果孙正义的计划成功,这将会是继微软向OpenAI投资100多亿美元之后,最大的AI领域投资案例。

实际上,软银于2017年5月还曾入股英伟达,以40亿美元收购后者4.9%的股份,成为其第四大股东。

不过,英伟达股价在接近2018年底时大幅下挫,令软银损失了11亿美元,便当即抛售了所持有的全部股票。对此,孙正义表示,“软银集团是一个投资工具,而不是一家运营公司。”他并不担心芯片问题,因为自己还掌控着核心公司ARM,后续也可进行再投资。

而在传感器方面,软银投资了以色列激光雷达公司Innoviz与摄像头公司Light。

据悉,Innoviz已于2021年成功登陆纳斯达克。其第一款产品就是高清固态激光雷达(HD-SSL),通过减少组件来降低成本,使固态雷达传感器售价大幅度降低。

此前,该公司曾因来自大众集团40亿美元激光雷达订单而备受关注。目前,Innoviz与麦格纳合作的宝马第一代项目——全新7系,正在小批量交付。

在软件方面,软银主要关注高精度地图、自动驾驶算法与车联网技术。

2017年,软银愿景基金向高精度地图公司Mapbox投资1.64亿美元。在ARM上市后,孙正义又牵头完成对Mapbox2.8亿美元的投资。

Mapbox是全球最大的地图定位供应商之一,为客户提供定制化地图程序或数据,或是通过SDK和API来支持用户,主要客户来自汽车、物流、移动互联网行业,客户包括丰田、通用、宝马汽车,以及Meta和Snapchat等社交媒体巨头。

而在自动驾驶算法方面,除了Wayve,软银此前还分别以1.59亿美元、1.14美元投资了Nauto、Brain Crop等自动驾驶算法公司。

值得一提的是,2018年6月1日,通用汽车宣布,软银愿景基金对通用旗下的自动驾驶汽车初创公司GM Cruise Holdings(简称Cruise)投资22.5亿美元,获得19.6%的股权,当时还创下了无人驾驶界的投资记录。此外,通用汽车也向Cruise再投资11亿美元。

在细分赛道,软银先是在2019年以9.4亿美元投资了由华人技术大牛朱家俊创办的无人驾驶配送公司Nuro,而后在2013年又以10亿美元独家首轮投资了自动驾驶卡车公司Stack AV。

至于车联网方面,此前曾传出软银将与日本车企本田共同进行5G车联网的研究,致力于开发5G车载通信天线,不过此后并没有出资消息传出。

在出行方面,软银更是大手笔地投资了Uber、滴滴、Grab(东南亚出行服务公司)、Ola(印度出行服务公司),出行服务覆盖了欧美、中国、东南亚、南亚等多个市场。

对软银而言,从自动驾驶的底层技术,各类基础设施,再到出行公司,基本已经全部布局完成。

近来,自动驾驶赛道迎来多起大额融资。

5月6日,现代汽车向其自动驾驶出租车公司Motional注资4.75亿美元(约34.3亿元人民币);4月,自动驾驶公司Applied Intuition融资2.5亿美元(约18亿元人民币)。

这并不是个例。据统计,2024年第一季度,全球自动驾驶赛道累计达超40起重要投融资事件,已披露的融资总额(包括IPO募资)接近92亿元人民币,同比增长20%。

这或许预示着,孙正义重金押注的自动驾驶赛道正在走出阴霾,重新变得火热。


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