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她的细胞能永生竟被复制5000万吨卖世界各地

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发表于 2023-8-3 15:57:17 | 显示全部楼层 |阅读模式

她的细胞能“永生” 竟被复制5000万吨卖到世界各地

黑人妇女拉克斯在接受宫颈癌手术时,医生在她不知情的情况下取走了她的宫颈细胞,并拿去做研究。研究发现她的细胞竟然一直不会老化,还能一直繁殖,堪称“永生”。在后来的70多年里,拉克斯的细胞被无限复制并用于各类疾病治疗、疫苗开发,拯救了数十亿人。

海瑞塔‧拉克斯

海瑞塔‧拉克斯

海瑞塔‧拉克斯(图源:BBC)

综合BBC、《卫报》等8月2日报道,拉克斯去世几十年后,家人才惊觉她的细胞“被盗”,近日,他们与出售其细胞的生物技术公司达成和解。

海瑞塔·拉克斯是一位非裔美籍妇女,来自马里兰州巴尔的摩市。1951年,拉克斯开始出现腹部疼痛和异常出血症状,随后,她前往约翰·霍普金斯医院的妇科进行检查,结果发现宫颈上有一个巨大的肿块,确诊为宫颈癌。确诊几个月后,拉克斯因宫颈癌手术失败去世,去世时年仅31岁。

手术过程中,医生在未经拉克斯同意的情况下,从她的肿瘤上切除了一小块样本并将其送往实验室进行医学研究。令人惊讶的是,实验中几乎所有的细胞培养物都会很快死亡,但从拉克斯身上取出的细胞可以持续增殖,并且不会老化,达到了一种“永生”的状态。

根据拉克斯名字和姓氏的前两个字母缩写,研究人员把培养出的拉克斯的细胞系命名为“海拉细胞(HeLa)”,并对该细胞系进行复制,送往世界各地的实验室进行研究。

据悉,从取走拉克斯的细胞开始培养至今,海拉细胞系已被复制培养出来5000万吨,并被售往世界各地实验室进行研究。世界卫生组织表示,海拉细胞系促进了脊髓灰质炎疫苗的研制,推动了艾滋病毒、癌症和不孕不育等方面的研究,为医学取得进步作出了贡献。至今,世界各地的研究机构仍在使用该细胞系。

拉克斯的律师和家人

拉克斯的律师和家人

拉克斯的律师和家人(图源:纽约时报)

拉克斯去世几十年后,她的家人才发现拉克斯的宫颈细胞“被偷”的情况。2021年,拉克斯家族起诉赛默飞世尔科技公司,称该公司多年来一直利用培养拉克斯的细胞系赚钱,但他们却“一分钱也没看到”。

赛默飞世尔科技公司多次表示此事过了诉讼时效,但代表这家人与赛默飞世尔科技公司谈判的民权律师本·克伦普表示,医生所做的手术,让拉克斯在生命的最后时刻都承受着痛苦,而且,“只要他们还在继续复制海拉细胞系,不断利用该细胞系谋利,诉讼时效就会一直有效。”

直到今年8月1日,拉克斯的家人与赛默飞世尔科技公司达成和解。律师克伦普表示,双方对此次和解都十分满意,但和解条款是保密的。

2021年,世界卫生组织在瑞士日内瓦举行了一场特别仪式,纪念拉克斯女士帮助实现的多项科学突破。世卫组织总干事谭德塞在特别仪式上表示:“发生在拉克斯身上的事情是错误的。她信任医院,认为自己能够得到治疗,但医院却在她不知情或未经她同意的情况下,从她身上拿走了一些东西。她受到了剥削。”

上周,马里兰州代表团向美国参议院提出了一项法案,追授拉克斯女士国会金质奖章。

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一个细胞,历经 70 余年,繁殖 18000 代,培养总重量达到 5000 万吨,相关研究论文数以万计,却因侵犯患者及家属的知情权饱受争议。这便是赫赫有名的 HeLa(海拉)细胞。

就在昨天,第一场有关 HeLa 细胞销售侵权的诉讼刚刚落下帷幕。

而在这场历时三年的漫长诉讼背后,则是影响着整个学界、长达 70 多年的争议与辩论。

Henrietta Lacks

Henrietta Lacks

Henrietta Lacks

死于宫颈癌,细胞却获得「永生」

1951 年,在约翰・霍普金斯医院里,Henrietta Lacks 被诊断为宫颈癌。在治疗过程中,来自医院的研究人员 George Otto Gey 博士取下 Henrietta 的两块活检组织:一块来自癌变部位,另一块来自正常部位。

但这件事,医生并没有告诉她。

George Otto Gey 博士

George Otto Gey 博士

George Otto Gey 博士

图片来源:Johns Hopkins Hospital 网站

按照往常的习惯,这个样本名字由患者名和姓的前两个字母组成——「HeLa」标记在了细胞培养瓶上。

只用了几个月的时间,Gey 培养出了人类第一株细胞系 HeLa 细胞系——往常组织培养的细胞很快就会死去,但 HeLa 细胞每隔 20~24 小时就会复制一次,没有任何生命衰减的症状。

察觉到这个细胞系有无限的研究价值,Gey 把自己手中的细胞无偿赠送给了大量的科研人员,并未从中获利。

而就在这一年,出现了全球历史上最严重的小儿麻痹症(脊髓灰质炎)疫情,疫苗的制备变成迫切的需求。

此前,在疫苗制备实验中,使用的是猴子细胞,效率极低,而且不能大规模快速验证抗体效果。但因为 HeLa 细胞的应用,研究人员得以快速研制出了高效安全的脊髓灰质炎病毒的疫苗,使成千上万的人免于瘫痪。

1953 年,通过对 HeLa 细胞的研究,证实人有 46 条染色体;2008 年,HPV 病毒导致宫颈癌以及 AIDs 病毒的研究而获得诺贝尔奖,2009 年端粒酶的发现而获得诺贝尔奖,这些都可以说是基于 HeLa 细胞的研究。

据 2010 年 Cell  的一篇文章,这一团小小的宫颈癌细胞已复制成总重量超 5000 万吨 HeLa 细胞系,帮助世界各地的研究人员发表至少 6 万篇论文。

据 2010 年 Cell  的一篇文章,这一团小小的宫颈癌细胞已复制成总重量超 5000 万吨 He.jpg

伦理的争端

与这项令人惊异的发现同时而来的,是在医学伦理上的争议。

从 Henrietta 确诊直至逝世后的二十多年时间里,她本人和家属都对当年被取组织的事情毫不知情。直到 1975 年,一位研究人员在宴会上提及此事,Henrietta 的女儿才知道自己母亲的细胞居然「遍布世界各地」。

甚至于,学术界也并不止步于简单使用 HeLa 细胞系。

20 世纪 70 年代初,研究人员为了弄清楚 HeLa 细胞系为何持久分裂的原因,找到了 Henrietta Lacks 的家人,并采集了他们的血样进行遗传分析。

Henrietta Lacks 的家族成员聚集在 HeLa 纪念碑旁

Henrietta Lacks 的家族成员聚集在 HeLa 纪念碑旁

Henrietta Lacks 的家族成员聚集在 HeLa 纪念碑旁,纪念碑位于弗吉尼亚州。(图源:LACKS FAMLILY)

虽然 HeLa 细胞系这么多年来带来了巨大的研究价值和经济价值,学术界却亏欠着 Henrietta Lacks 女士以及她的家人们。

1981 年,加州最高法院通过法案,任何病人死后留下的组织样本都不再是病人的遗产,并且可以商业化。几十年间,Lacks 家族的成员没有从中获得任何利益,甚至曾无法支付去医院看病的费用。

到了 2013 年,随着新一代基因组测序和分析技术的发展,科学家们想通过基因组测序弄清楚为何 HeLa 细胞系一直未停止分裂的原因,但基因组数据的发表需要得到其家族成员的同意。

时任美国国立卫生研究院(NIH)的主任,Francis Collins 开始觉得有必要趁此机会弥补过去几十年来对 Lacks 家族的轻视,他亲自接触这一家族的成员,向他们介绍过去这些年的研究,以及基因组数据的用途等。

最终,她的家族同意 HeLa 细胞系基因组信息的发布。这也是学界首次与 Lacks 家族坐下来,面对面地认真商讨关于 HeLa 细胞系的问题。


图源:Nature

70 年终获赔偿,家属却将销售公司告上法庭

HeLa 细胞系牵扯到的一个更深层的问题是:病人应该无偿地为医学贡献吗?

这种尴尬境地一直持续了 70 年 。直到,2020 年 10 月 29 日,美国第二大的私立生物医学研究组织,霍华德・休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute,HHMI)宣布将支付数十万美元赔偿 Lacks 家族。

霍华德・休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute,HHMI)宣布将支付数十万美元赔偿 Lacks 家族 ...

霍华德・休斯医学研究所(Howard Hughes Medical Institute,HHMI)宣布将支付数十万美元赔偿 Lacks 家族 ...

图源:Nature

与此同时,来自剑桥大学以及加州大学旧金山分校的一些实验室,也将举行募捐活动,并打算将募捐的钱赠予 Lacks 家族。

70 年后终获赔偿,却也是 Lacks 家族维权之路的开始。

2021 年 10 月,Lacks 家族的遗产委员会向某生物技术公司提起诉讼,指控该公司在未经授权同意的情况下从 HeLa 细胞系中获利,并赚取了数百万美元。诉讼要求其归还「通过商业化 HeLa 细胞获得的全部净利润」。

2022 年 5 月,该公司向法院寻求驳回诉讼。该公司在法律文件中辩称,根据当地法律,不当得利案件的原告必须证明自己受到了某种程度的伤害,Lacks 家族并未从中获得伤害。此外,该案件诉讼时效也已经到期。

直至次年 7 月,由于驳回动议仍未解决,法院命令双方出席和解会议。2023 年 8 月 1 日,恰逢 Henrietta Lacks 诞辰 103 周年,该公司宣布与 Lacks 家族达成和解,但具体条款并未公开。

但这并不是目前唯一一家销售 HeLa 细胞的公司。Lacks 家族的律师曾在暗中透露,今后还将进行针对其他公司的相关索赔。

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