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《科学》:饿了命就长了!饥饿感足以延年益寿

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发表于 2023-5-20 07:20:49 | 显示全部楼层 |阅读模式
《科学》:饿了 命就长了!饥饿感足以延年益寿

学术经纬

在减重的道路上,人类可谓无所不用其极。从节食、热量限制和特定饮食法,到类似司美格鲁肽的减肥神药甚至是胃部手术,所有的方法只有一个终极目的,那就是减少能量摄入。

而科学家在观察这些方法的减重效果时,还不断发现限制能量可以延长动物的寿命,让衰老过程更健康。

本来,科学家认为这种延寿过程需要与“吃得少”挂钩起来,但有的实验却似乎暗示,延寿的作用不一定要与吃联系上,比如去年《自然-通讯》的研究发现,热量限制导致的寿命延长,可以简单地通过暴露在食物香气中被抵消。

另外还有研究发现,线虫在感知到富含蛋白质的食物后,即使不食用也会逆转限制饮食获得的益处。

这意味着,无需食物的参与,大脑对食物的驱动力可能是长寿背后的真正原因。这样一想,这个问题就变得有趣了:闻香气让人长寿法破功,那反过来人为增加饥饿感不就可以促进长寿了?

在发表于《科学》的最新论文中,科学家就做了这样一件事,人为地给果蝇创造饥饿感。一种方法是给先让果蝇经历长时间禁食,然后让它们接触第一餐,其中有一组食物的支链氨基酸(BCAA)含量很低,另一组则很高。对前者来说,它们大脑感知到对蛋白质的摄入是不足的。

《科学》饿了 命就长了!饥饿感足以延年益寿

《科学》饿了 命就长了!饥饿感足以延年益寿


随后,这些果蝇被自由地分配到了含有酵母和糖的食物环境中,如果在第一餐BCAA不足,果蝇会倾向于选择进食酵母而不是糖,这种对酵母的偏好也是基于大脑饥饿感的一种指示。根据研究分析,果蝇大脑中特定的神经元需要BCAA来实现神经调节的可塑性,其对编码饥饿感信号是必需的。

实际上,第一餐缺少BCAA的果蝇,在第二餐会吃得比对照组更多,总热量摄入更高。但是由于饥饿感的存在,果蝇如果终生食用低BCAA的食物,它们的寿命也要明显长于食用高BCAA的同伴。其中,BCAA中的异亮氨酸是关键,单独减少这一氨基酸与整体削减BCAA的延寿效果是相似的。

饥饿感可以独立于食物条件延长果蝇寿命

饥饿感可以独立于食物条件延长果蝇寿命

▲饥饿感可以独立于食物条件延长果蝇寿命(图片来源:参考资料[2])

除此之外,研究团队还进行了一项更加直接的实验,利用光遗传学手段来直接调控饥饿感。经过改造的果蝇脑中特定的饥饿神经元会在红光条件下被激活,从而持久产生饥饿感。

“这是一种永不满足的饥饿感,这样做果蝇的寿命更长了,”研究的第一作者Kristy Weaver 博士表示,根据她和同事们的观察,每日定时将实验果蝇置于红光下,可以让它们的寿命比对照组长得多。

研究者指出,饥饿神经元对饮食中特定氨基酸的存在与否会产生反应,并且发生表观基因层面的变化。他们也推测,这种饥饿感延寿的机制,可能还存在于其他物种中。这种机制能否应用于人体,也需要进一步研究。



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