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BBC:如果你还没染新冠可能不仅仅因为运气好

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发表于 2022-6-10 08:18:38 | 显示全部楼层 |阅读模式

BBC:如果你还没染新冠 可能不仅仅因为运气好


英国有超过60%的人至少有一次新冠病毒检测呈阳性。

我们都认识一些迄今为止从未感染新冠的人。也许,你也是成功避免感染的幸运者之一。

这些人难道具有漫威式的超级神力?是有什么科学原因在里面?当病毒无所不在时,有些人可能对感染具有抵抗力?再或者,就是运气好?

英国有超过60%(英国统计署ONS数字)的人至少有一次新冠病毒检测呈阳性,实际感染人数据信还要更高。虽然无症状感染统计率因不同研究而不同,但大多数人认同它相当普遍。

但即使考虑到有些人虽然感染自己却没有意识到,仍然还是有一些人从未感染过。为什么有些人在整个大流行期间似乎对病毒有免疫力,这个问题一直让人迷惑不解。正像科学中的大多数问题一样,对此并没有一个简单的答案。

我们可能不必考虑所谓的漫威式神力理论,但这里面可能既有科学也有运气成份。我们来看一看到底是怎么回事。

从未接触过病毒?

由于社区传播率极高,特别是传染性极强的奥密克戎毒株,很难有人在上班、上学、社交以及购物时从未接触过病毒感染者。

最简单的解释就是这些人从未与新冠病毒接触过。

例如,那些在新冠期间一直闭门在家隔离的人。比如那些患有心脏病或是肺病、重症风险明显要高得多的人,这两年对他们来说实属不易。

他们当中的许多人继续采取预防措施,避免可能接触病毒。即便如此,其中许多人最终还是感染了新冠。

由于社区传播率极高,特别是传染性极强的奥密克戎毒株,很难有人在上班、上学、社交以及购物时从未接触过病毒感染者。

然而,的确有一些人尽管暴露在高风险的环境中,比如医务工作者或有家人感染新冠病毒者,却似乎设法成功逃避了病毒,检测从未呈阳性。

我们从几项研究中了解到,疫苗不仅减少重症风险,还能把家庭传播率降低一半。因此,疫苗肯定有助于帮助一些密切接触者避免受感染。

但需要注意的是,这些研究都是在奥密克戎出现前做的。而针对疫苗对奥密克戎传播影响的数据我们目前仍了解有限。

几种可能理论?

据说30%感染新冠病毒者没有任何症状。

一种理论是,有些人之所以接触病毒后却能避免感染,是因为即使病毒进入他们呼吸道但也无法造成感染。这可能是由于缺乏SARS-CoV-2进入人体细胞所需的受体。

研究人员已经确定一旦感染,病毒免疫反应的差异是决定症状严重程度的关键。快速和强大的免疫反应有可能阻止病毒在一开始大量复制。

而我们对感染免疫反应的功效主要取决于我们的年龄和遗传基因。当然,健康的生活方式也有帮助。例如,我们知道缺乏维生素D可以增加某些感染的风险;睡眠不足也会对身体抗击入侵病原体的能力有不利影响。

研究新冠重症背后原因的科学家们已经在近20%危重病例中找到一个遗传原因。正如遗传基因可能是疾病严重程度的一个决定性因素一样,我们的基因构成也可能是抵抗SARS-CoV-2感染的关键所在。

我研究SARS-CoV-2对鼻细胞的感染(鼻细胞来自不同捐赠者)。我们在塑料器皿中培养这些细胞,然后添加病毒以观察细胞如何反应。在这一过程中,我们发现SARS-CoV-2无法感染其中一名捐赠者的细胞。

图像加注文字,研究严重新冠病症背后原因的科学家们已经在近20%危重病例中找到一个遗传原因。

我们发现了一些非常有意思的基因突变,包括几个与身体对感染免疫反应有关的突变,它可能解释了为什么。

我们其中所鉴定的一种突变是与感知病毒有关的基因,它之前被证明可以帮助抵抗HIV病毒感染。

我们的研究是基于小数量捐赠者的细胞进行的,对遗传易感性或是抗感染性只是触及了一点皮毛而已。

当然,也有之前曾感染过其他类型冠状病毒所引起的免疫交叉反应(cross-reactive immunity)。这就是我们免疫系统可能识别SARS-CoV-2是一种跟最近入侵病毒相似的病毒,并对它发起免疫攻击。

共有7种冠状病毒会感染人类:其中4种会引起普通感冒;另外3种分别引起萨斯(Sars,严重急性呼吸道综合征)、Mers(中东呼吸综合征)以及新冠疾病(COVID)。

这种免疫持续多久则是另外一个问题。2020年前流行的季节性冠状病毒在12个月之后可以感染同一批人。

如果你迄今为止仍未感染新冠,要么你具有天然免疫力,要么你可能很幸运。

但无论怎样,明智的做法是继续采取预防措施,因为我们对此仍然知之甚少。

布劳德本特(Lindsay Broadbent)是贝尔法斯特女王大学医学、牙科和生物医学科学学院研究员,本文原文发表在英国学术研究网站The Conversation上。

BBC

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