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纽约时报:川普是个笨蛋,中国人彻底赢过了他

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发表于 2022-2-17 12:26:04 | 显示全部楼层 |阅读模式
特朗普是个笨蛋,中国人彻底赢过了他

保罗·克鲁格曼
纽约时报 2022年2月16日

CHINATOPIX

CHINATOPIX

CHINATOPIX, VIA ASSOCIATED PRESS

还记得唐纳德·特朗普的贸易战吗?考虑到此后发生的一切,你就算彻底忘记了这件事也是情有可原的;与他试图通过推翻一场公平选举来继续掌权的努力相比,贸易战显得微不足道。即使只看他任内的政策,贸易战的重要性也远远不及他对大流行的否认,可能都不如他的减税或对医保的破坏。

但贸易战是特朗普特有的做法。他的其他政策行动是标准的共和党主义,但其他共和党人不像他那样痴迷于贸易赤字;事实上,如果不是美国法律赋予总统在关税上的自由裁量权,他可能无法在这方面有所作为。只有特朗普是真的认为贸易逆差是一个重要问题;而且他还鼓吹他所谓的“历史性贸易协议”,根据该协议,中国同意在2021年底前额外购买2000亿美元的美国商品和服务。

现在,彼得森国际经济研究所的查德·鲍恩(他从一开始就一直是贸易战的最佳信息来源)对该协议做出了最终评估。事实证明,这是一次彻底的失败:“中国完全没有购买在特朗普的协议中所承诺的额外2000亿美元出口。”

所以说特朗普是个笨蛋;中国人彻底赢过了他。但如果你想对贸易战做事后总结,实际上,特朗普与外国领导人打交道方面的无能只是故事的一小部分。更重要的是,自大流行开始以来,我们经历的冲击使特朗普的贸易观从经济角度看来比他上任时显得更加愚蠢。

特朗普和他选择的贸易沙皇彼得·纳瓦罗认为,在这个世界上,国际贸易是一个零和游戏。如果其他国家从美国买东西,我们就赢了;如果我们购买国外制造的东西,我们就输了。纳瓦罗和特朗普的商务部长威尔伯·罗斯(特朗普可真会用人)在2016年竞选期间发布的一份政策文件中明确了这一点,它宣称,贸易赤字和美国经济增长是一比一的对应关系:我们在进口上每花一美元,就会使我们的GDP减少一美元。

经济学家嘲笑这种粗糙的重商主义,它完全忽视了进口可以让我们更富有这一点,因为我们从国外购买商品,只是因为它们比国内生产的替代品更便宜,并且/或者更好。在现代世界经济中尤其如此,许多进入国际贸易的产品都是“中间产品”,比如用于生产的零部件。事实证明,特朗普的关税过高地影响了中间产品。因此,关税提高了美国的生产成本,几乎是根据所有估计,它都减少了制造业的就业机会。

不过,重商主义并不总是纯粹的废话。(有时候是掺了杂质的废话?)在某些情况下,即当经济因总体需求不足而出现萧条时,贸易赤字可减少产出和就业,而减少这些赤字的行动可作为一种经济刺激形式。正因如此,在2010年,当需求不足成为制约美国经济的主要因素时,我呼吁向中国施加强大压力,结束人民币的低估值。

在未来的某一年,我们依旧有可能再次发现自己面临持续的需求不足问题。但这不是我们现在的处境。

相反,我们目前生活在一个供应受限的世界——一个国内工厂难以生产出消费者所需产品的世界。这样的供应限制是通胀飙升的原因。

在我们进入这个世界的时候,美国已经陷入更深的贸易赤字:

更深地陷入赤字

更深地陷入赤字

更深地陷入赤字。 FRED

我们应该如何看待这种深陷?如果我们不允许那么多的进口,我们会更富有、过得更好吗?

答案应该是一个明显的“不”。正如许多经济学家指出的,新冠疫情已经导致消费者从购买服务转向购买商品,他们仍然对面对面的互动感到紧张:

人们希望得到有形的东西

人们希望得到有形的东西

人们希望得到有形的东西。 FRED

进口激增是因为很多消费者想要的商品都是在国外生产的,而美国没有能力在国内生产它们——至少短期内没有能力。此外,即使我们可以用国内生产来满足需求,关税的失败告诉我们,这种生产往往需要进口中间产品。

因此,如果我们试图阻止与大流行相关的进口激增,并不会带来更多的就业;我们只会面临更多的短缺和更高的通胀。事实上,一些经济学家已经敦促拜登总统通过解除特朗普的关税来帮助对抗通货膨胀——他可以在没有国会批准的情况下这么做。

美国保持强硬,美中贸易关系或难解冻

不幸的是,这种做法的政治问题和战略问题是显而易见的,无论它本身多么合理。特朗普可能被中国愚弄了,但共和党人还会继续扑向任何最终可能是给中国送大礼的行动,即使继续征收特朗普的关税对我们的伤害大于对中国政府的伤害。

我把今天的时事通讯称为特朗普贸易战的事后剖析,但事实上,贸易战并没有结束。特朗普的贸易政策既愚蠢又昂贵——无论你用什么标准衡量,它们都是失败的——但任何一位总统都可能需要很长一段时间才能挽回损失。

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