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元宇宙是精神毒药,人类将沉迷其中无法自拔

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发表于 2021-11-20 19:09:26 | 显示全部楼层 |阅读模式

刘慈欣:元宇宙是“精神毒药”,人类将沉迷其中无法自拔

万物皆可元宇宙。

10 月 28 日,马克 · 扎克伯格在 Facebook connect 大会上宣布,脸书更名为 "Meta"。据外媒报道,脸书于当天回应:改名是为了重塑品牌,以配合公司从 " 社交媒体公司 " 向 " 元宇宙公司 " 这一转向。随后,芝加哥的 "Meta Company" 公司和亚利桑那的 "Meta Pc" 公司都对脸书的 "Meta" 新名提出抗议,Meta Company 公司负责人称,脸书曾经议价要购买他们的商标和域名,但他们因报价较低拒绝了该提议。该公司坚信,脸书此举属于商标侵权。这些争端侧面印证,元宇宙之名号何等炙手可热。

但是,元宇宙也引发不小争议,创作《三体》《流浪地球》等经典科幻作品的作家刘慈欣近日公开指责元宇宙是 " 精神毒药 ",将导致人类沉迷其中无法自拔,而后走向末路。

真正的元宇宙想要构建的情境是怎样的?

或许 2018 年上映的电影《头号玩家》(Ready Player One)能使观众得以一窥。电影中的少年英雄韦德 · 沃兹戴上一副 VR 眼镜,穿戴好装备,踏上传送带,便可进入被称为 " 绿洲(OASIS)" 的虚拟世界。在这令人眼花缭乱的虚拟现实幻想中,少年通过游戏赢取 " 绿洲 " 创始人留下的宝藏。电影展示了玩家进入元宇宙所需的设备支持。

头号玩家.jpg

《头号玩家》剧照

他们都在抢着当 " 元宇宙 " 制造商

不少科技公司声称虚拟现实世界 " 元宇宙 " 将是互联网的下一个未来。

华尔街日报此前发文称,为实现元宇宙愿景,硅谷的头部科技公司正在进行 " 制造竞赛 "。脸书现已通过 " 正名 " 坐实 " 元宇宙公司 " 身份,马克 · 扎克伯格在今年 7 月的财报电话会议上也曾表示,他的目标是通过脸书自产的头戴设备 Oculus 吸引新用户。

扎克伯格

扎克伯格


扎克伯格称,最终这个庞大的元宇宙用户群将为公司广告业务带来好处。而之前由于苹果新隐私政策,脸书在广告业务上损失惨重。有观点认为,脸书的元宇宙计划,未来或有路径绕开相关隐私政策,使脸书获取更多经济利益。扎克伯格还认为,元宇宙中的 " 数亿用户 " 可以 " 构成其中的数字经济规模 "。事实上,扎克伯格多年来一直痴迷于该领域,并通过战略收购来构建他的投资组合,收购了包括 Oculus(VR 护目镜)、Within(VR 健身应用程序)和各种 VR 游戏制造商。

实际上,脸书并不是唯一在元宇宙上投入巨资的公司。今年 5 月,微软表示,自家公司拥有一系列人工智能和 MR 工具,可以协助开发 " 元宇宙 app";此外,微软一直在开发的 " 网格(Mesh)" 业务(自家 Teams 业务的延展),由 AR 和 VR 两种工具支持,提供了增强的通信媒介,目标是创造一个栩栩如生的用以社交互动的工作环境,同时利用 AR 技术实现虚拟世界到物理世界的可能性。

除脸书、微软外,元宇宙还有哪些制造商?其中,英伟达的 Omniverse 是一个可扩展的实时开发平台,可帮助用户构建 3D 模拟和协作开发。从本质上讲,Omniverse 最接近成为可以驱动元宇宙的硬件。目前,它可以让用户通过云技术在全球实时协作,无需准备数据,即可实时进行更新、迭代和更改。Omnivores 还拥有一个交互式角色,它被称为 " 阿凡达 ",阿凡达可以捕捉语音和面部线索,并对此作出反应,进而实现同用户的深度对话。

游戏《堡垒之夜》(Fortnite)的开发者 Epic Games 游戏公司,也发布了自家的 " 元宇宙 " 模拟软件和相关虚拟现实 VR 服务。在第一次迭代时,国外用户已经在 Roblox 和 Fortnite 上实现了亲身参与虚拟演唱会的愿望。

Roblox 作为各种意义上的 " 元宇宙第一股 ",它将元宇宙概念由国外炒至国内。作为一家用户生成内容游戏平台,Roblox 已成为历史上增长最快的娱乐平台之一。在过去一个季度,Roblox 称自家平台拥有 4730 万日均用户。

理想很丰满 现实很骨感

元宇宙一词是由作家尼尔 · 斯蒂芬森(Neal Stephenson)在 1992 年的小说《雪崩》中创造的。在其中,元宇宙指的是人成为数字化身进行交互的沉浸数字环境。前缀 "Meta" 意味着超越,"Verse" 指的是宇宙,科技公司用这个词来描述互联网之后的世代。将新技术进行浪漫化命名,是互联网公司常见做法,长久以来,元宇宙其实被业内称为 " 扩展现实 XR"。

多位受科幻电影启发的科技 CEO 表示,终有一天,我们将沉浸在一个交互式虚拟现实世界中,就像科幻电影中的角色一样,这里有游戏、冒险、购物和超凡脱俗的产品,CEO 们将其称为元宇宙。有分析观点认为,元宇宙或能带来数万亿美元的资本流动,而要实现这一资本配置的规模,需要在现有基础上,增加用户的屏幕使用时间和平台的商业机会,表明元宇宙需要更优越的硬件和软件支持。

元宇宙同时也是一次互联网生态的革命。今天的虚拟现实技术,由头戴设备给玩家提供孤立游戏体验,玩家也很少有机会与其他玩家进行交互。而 " 元宇宙 " 将是一个巨大的公共网络空间,未来我们访问元宇宙将通过增强现实 AR、虚拟现实 VR、混合现实 MR 这三条路径。这三条路径中(尤其是 MR),现今抓取面部、眼睛、身体和手部动作的技术模型,都需要更深更广的数据传输,以确保流畅的用户体验。

元宇宙落地需要科技巨头之间的通力合作。而现实是,科技巨头间并不倾向合作。有观点认为,元宇宙是大公司间的 " 游戏 ",中小公司并不具备参与元宇宙竞赛的能力。普遍认为,元宇宙目前并不存在,它更像是一个值得理解的概念,一种超越现实的价值观。外媒认为,如果元宇宙概念能够实现,它有望对社会和行业产生变革、进行重塑。

" 元宇宙 " 已经成功收割了韭菜

把元宇宙想象成一个你身处其中的,而不是仅仅用眼睛看的 " 实体互联网 "。这个数字领域不仅限于电子设备,你所使用的数字化身可以自如地在网络空间中走动。一个强大的虚拟世界,使用者需要可负担得起的 VR 设备,这个设备既需要美观时尚,又需要功能强大,但现今技术仍然未实现二者兼顾。

分析师认为,想要将元宇宙变为现实,可能还需要几十年,并且需要加强以下方面:首先,硬件和计算能力必须得到改进,用来创建 VR 和 AR 环境的设备和硬件必须变得更加高效;第二,考虑到用户之间前所未有的互动规模,互联网连通性必须得到改善;第三,科技公司需要开发和运营复杂的虚拟平台,让用户能够线上参与各种体验——比如开车、在海滩上散步或听现场音乐;第四,必须建立便捷的数字支付渠道,便于用户购买商品,提高购买体验;最后,需要转变用户行为,让用户接受、参与元宇宙的操作培训。

而在投资领域,元宇宙概念股已然大火。CNN 在《不要告诉马克 · 扎克伯格:投资者已经发现了元宇宙》一文中,试图强调脸书的竞争者群体十分庞大。在 Meta 之外,投资者已经有了很多选择。尽管脸书并非第一家元宇宙公司,但分析师认为,正是由于脸书的 " 元宇宙 " 转向,这一概念才被推向风口。

CNN 称,Roblox 自今年早些时候在纽交所上市以来,股价已飙升近 160%,目前它凭借近 650 亿美元的市值,远超老牌游戏巨头美国艺电公司和丑闻缠身的暴雪。另一家游戏公司 Unity Software 近期不仅股价和收益大涨,还宣布将以 16 亿美元价格收购 Weta digital(指环王导演彼得 · 杰克逊创立的视觉效果工作室),旨在增强旗下元宇宙产品的视觉效果。

报道显示,从唱片公司华纳到媒体巨头迪士尼,数家公司都在财报会议上讨论了元宇宙。CNN 也提到,英伟达和高通、微软等巨头的 5G 芯片和图片处理器将推动更多受众进入虚拟世界。IG 首席市场分析师在一份报告中表示," 随着其他公司的认同,很明显这种以服务和体验为主的新世界的概念会扩大营收 "。

中国经济周刊

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