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牛津科学家发现新冠高危基因常见于这一人群

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发表于 2021-11-6 11:05:16 | 显示全部楼层 |阅读模式

牛津科学家发现新冠高危基因,常见于这一人群

牛津大学的科学家发现了一种基因,其可以使新冠病毒导致的肺衰竭和死亡风险增加一倍。

他们表示,60%来自南亚背景和15%有欧洲血统的人群携带这种高风险版本的基因。

研究人员说,疫苗是关键一环,有助于显著降低这些风险。

这项刊登于《自然-遗传学》(Nature Genetics)的研究揭示了为何英国和南亚的一些社区感染新冠病毒的风险更高,但并不能完全解释它。

在先前基因研究的基础上,研究人员结合人工智能和新的分子技术,确定了导致风险增加的确切基因——LZTFL1。

他们估计,大约2%的非裔和加勒比裔和1.8%的东亚人存在这种危险版本的基因。

首席研究员詹姆斯·戴维斯(James Davies)教授说,这一发现非常重要,即危险基因不会对所有人群产生同等影响。

他说,一系列复杂的因素组合在一起,导致了每个人面临的不同风险,尤其是年龄。

“当解释为什么一些社区受到疫情影响特别严重时,社会经济因素也可能很重要,”他补充说。

“尽管我们不能改变我们的基因,但我们的成果表明,拥有较高风险基因的人可能尤其从疫苗接种中受益。”

“破坏防线”

研究人员认为,这种危险版本的基因使人们的肺部更容易感染新冠病毒。

根据其假设,这种高危基因破坏了一种关键的保护机制,而该机制通常是肺部细胞用来抵御新冠病毒的。

当肺部细胞与新冠病毒相互作用时,它们的防御策略之一是变成不那么具有专一性的细胞,并且不那么欢迎病毒。

这种去专一性的过程减少了一种被称为ACE-2的关键蛋白在细胞表面的数量,而后者是新冠病毒能侵入细胞的关键。

但对于携带LZTFL1基因的人来说,这一过程并不太起作用,肺细胞很容易受到病毒的袭击。

科学家表示,重要的是,相关基因虽然影响肺部,但对免疫系统没有影响。

他们说,这意味着高危人群仍可以从疫苗中获得免疫保护。

由于目前的药物主要针对免疫系统,科学家们希望这一发现有助于开发出新的针对肺部的定制药物。

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