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中美技术冷战中中国一直得不到的最复杂机器

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发表于 2021-7-6 11:23:27 | 显示全部楼层 |阅读模式

技术冷战中,中国一直得不到的“最复杂机器”

ASML的机器实际上已经成为芯片供应链的一个瓶颈,这是任何一个想独自在半导体领域取得大幅进步的国家都需要面对的现实。

不只是中国,美国也是如此。国会正在讨论斥资500亿美元以减少对外国芯片生产商的依赖。许多联邦政府部门担心美国对台湾顶尖芯片生产商的依赖。 https://t.co/mIQWYrDWTJ

— 纽约时报中文网 (@nytchinese) July 5, 2021

电脑芯片和中国在基础技术上的野心如今是让拜登总统和多位华盛顿立法者倍感忧心的事。

然而,一家荷兰公司出售的一种巨型机器已经成为政策制定者们的有力手段——由此也能看到,任何国家要想建起一套完全自足的半导体技术供应链都是天方夜谭。

这种机器是由位于费尔德霍芬的ASML控股公司制造的。它的系统使用了一种不同的光来界定芯片上的极微小电路,从而让一片小小的硅片拥有更强大的性能。这种机床的研发耗时数十年,于2017年开始量产,价格超过1.5亿美元。机器的运送需要使用40个集装箱、20辆卡车和三架波音747飞机。

这种复杂的机器被普遍认为是生产最先进的芯片——一种有地缘政治意义的能力——所必需的。特朗普政府在2019年成功游说荷兰政府阻止向中国出售这一设备,没有任何迹象表明拜登政府会改变这一立场。

没有这个系统,生产商就无法制造尖端芯片,而且“只有荷兰公司ASML能制造,”乔治城大学安全与新兴技术中心(Center for Security and Emerging Technology)研究分析师威尔·亨特(Will Hunt)说,该机构判断中国至少需要10年才能自主制造类似的机器。“从中国的角度来讲,这是件很烦人的事。”

ASML

ASML

图自网络

ASML的机器实际上已经成为芯片供应链的一个瓶颈,而这些芯片被认为是电脑和其他数字设备的大脑。它的开发和生产涉及三大洲——使用了来自日本、美国和德国的专门技术与零件——从中也可以看到供应链的全球化程度,这是任何一个想独自在半导体领域取得大幅进步的国家都需要面对的现实。

不只是中国,美国也是如此。国会正在讨论斥资500亿美元以减少对外国芯片生产商的依赖。许多联邦政府部门——尤其是五角大楼——担心美国对台湾顶尖芯片生产商的依赖,以及该岛靠近中国的地理位置。

波士顿咨询集团(Boston Consulting Group)和半导体产业协会(Semiconductor Industry Association)在今年春天发布的一项研究估计,建立自给自足的芯片供应链需要至少1万亿美元,芯片以及使用芯片的产品会有大幅涨价。

这个目标对任何人都是“完全不切实际的”,哈佛商学院(Harvard Business School)管理学教授史兆威(Willy Shih)表示。ASML的技术“极好地说明了为什么我们需要全球贸易”。

此事彰显ASML所扮演的关键角色,这家曾经不为人知的公司如今市值已超2850亿美元。它是“你没听说过的最重要的公司了”,Evercore ISI公司分析师C·J·缪斯(C.J. Muse)说。

ASML由电子巨头飞利浦(Philips)和另一家机床生产商先进半导体材料国际(Advanced Semiconductor Materials International)于1984年联合创办,此后它已经成为一家独立公司,也是使用所谓光刻工艺的芯片制造设备的头号供应商,大幅领先于其他对手。

生产商使用光刻技术不断把芯片电路的图形投射到晶圆上。在一个芯片上可以放入越小的晶体管等元件,它的性能就越强,可以存储越多的数据。这种缩小的过程成为摩尔定律,得名于芯片巨头英特尔(Intel)的创始人之一戈登·摩尔(Gordon Moore)。

1997年,ASML考虑转向使用极紫外光(EUV)。这样的光波长极小,可以创造出比传统光刻小得多的电路。公司后来决定生产使用该技术的机器,这个始于1990年代末的项目共耗资80亿美元。

开发过程迅速全球化。现在,ASML在这种先进设备的组装中要用到来自德国的反射镜,以及在圣地亚哥开发的硬件,这种硬件通过用激光喷射锡滴来产生光。重要化学品和元件则来自日本。

ASML首席执行官彼得·温宁克(Peter Wennink)表示,公司早期资金短缺,导致它整合了来自专业供应商的发明,创建了他所谓的“协作知识网络”,得以迅速创新。

纽约时报中文网

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