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鼓励生育,日本韩国还有新加坡为何都失败了

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发表于 2021-6-9 16:36:37 | 显示全部楼层 |阅读模式

鼓励生育,日本韩国还有新加坡为何都失败了

日本

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▲ 日本生育率持续走低。图片来源:Unsplash

文 |新京智库特约撰稿何亚福(人口学者)

最近,我国出台了一对夫妻可以生育三个子女的政策。那么,三孩政策以及配套支持措施,会带来哪些影响?国际上在生育政策调整方面有哪些值得借鉴的案例?

就此,不妨回顾一下我国的近邻日本、韩国、新加坡在鼓励生育方面的案例。从中,或许能得到一些有益的启示。

日本年轻人 " 躺平 " 多年,生育率持续走低

所谓 " 鼓励生育失败 ",是指鼓励生育之后也没能显著提高生育率,甚至生育率还下降了。

二次大战结束初期,日本战败的海外军人被遣送回国,家人团聚,致使结婚率上升。

1946 年至 1948 年,日本出现了 " 婴儿潮 ",总和生育率超过 4.0。日本国土狭小,人口稠密,自然资源贫乏,于是,从 1948 年开始,日本政府陆续出台了一系列抑制人口增长的政策:一是通过《优生保护法》规定,妇女出于健康和经济等原因可以提出堕胎申请。这将堕胎合法化。二是成立了日本家族计划协会,这个协会的最大工作就是派发避孕套。三是废除家庭补贴与孩子抚养补贴,理由是如果贫民没有了家庭补贴与孩子抚养补贴,就不会再想多生孩子了。

随着抑制人口增长政策的实施,日本生育率迅速下降。到上世纪五十年代末,日本生育率已降至 2.1 的更替水平,之后一直到 1975 年,日本生育率都在更替水平上下波动,没有明显的变化。1975 年以后,日本生育率缓慢下降。直到 1989 年,日本的总和生育率创下 1.57 新低时,才引起了日本政府和民众的极大关注。

从那个时候开始,日本政府出台了多项措施鼓励生育。例如,1995 年,日本出台了旨在扶助职业女性养育孩子的 " 天使计划 "。然而,鼓励生育未能扭转日本生育率下降的势头。日本的总和生育率从 1995 年至今一直低于 1.5,2005 年总和生育率降到 1.26 的最低点,随后缓慢回升。近年来,日本的总和生育率徘徊在 1.4 左右。

2020 年日本的出生人口为 84.8 万人,与 2019 年相比减少了 1.7 万人,这是日本从 1899 年有该项统计以来的历史最低。而 65 岁以上的老年人口比重已经达到 29%,日本是世界上老龄化程度最高的国家。

随着人口老龄化程度不断升高,养老金支付压力越来越大。为了应对养老金支付压力,日本一再延迟退休年龄。

日本鼓励生育之所以效果不明显,至少有以下两个原因:

一是与其他发达国家相比,日本鼓励生育的力度远远不够。根据经合组织数据,2017 年日本家庭福利开支仅占 GDP 的 1.79%,而法国、瑞典等生育率较高的欧洲国家的家庭福利开支均占 GDP 的 3.4% 以上。

二是近几十年来,日本结婚率不断下降。根据经合组织的数据,1970 年日本结婚率为 10 ‰,1995 年下降到 6.4 ‰,2017 年下降到 4.9 ‰。日本厚生劳动省 " 国立社会保障与人口问题研究所 "2017 年 4 月公布的调查结果显示,日本男性 " 终身未婚率 "(到 50 岁都未结婚的人口比例)在 2015 年为 23.37%,女性为 14.06%。该数据比上次 2010 年调查时上升超过 3 个百分点,刷新最高纪录。

近 30 年来,日本经济增长极为缓慢,年轻人职业前景黯淡,他们既没有努力工作的动力,也没有追求婚姻伴侣的动力。

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▲ 东京 图片来源:Unsplash

最近,网络上流行一个词叫 " 躺平 ",其实数十年来,日本许多年轻人早就 " 躺平 " 了,他们不婚不育,使得日本的生育率持续走低。

韩国人口进入负增长

韩国的人口密度相当于中国的三倍多,在上个世纪六十年代初,韩国的总和生育率一度高达 6.0。在这种人口压力下,韩国从 1962 年开始推行计划生育。随着韩国在上世纪 60 年代至 80 年代经济的起飞,韩国的生育率迅速下降,到 1990 年,韩国的总和生育率降到了 1.59。

在上世纪 90 年代前半叶,韩国出现了是否应该继续实行人口控制的争论。韩国政府于 1996 年批准了人口政策的改变,取消了控制人口出生政策,防止生育水平进一步下降。

然而,政策调整后,韩国的总和生育率没有回升,反而进一步下降到 2003-2004 年的 1.2。极低的生育率引起了韩国政府的极大忧虑,其不得不于 2005 年 5 月通过并实施了《低生育率与人口老龄化基本法》,成立由总统亲自担任主席的 " 低生育率与人口老龄委员会 ",实行鼓励生育的政策。

但鼓励生育的政策未能扭转韩国生育率不断下滑的趋势。根据韩国统计局的数据,韩国总和生育率在 2018 年降到 0.98,2019 年降到 0.92,2020 年进一步降到 0.84,连续三年低于 1。2020 年,韩国人口进入负增长。韩国生育率如此之低,至少有以下几个原因:

一是韩国人口过度聚集导致房价高企。韩国人口约 5200 万,首尔都市圈(由首尔市、仁川市、京畿道组成)的人口接近 2600 万,这意味着约有一半的韩国人挤在首尔都市圈里生活。人口的过度聚集导致首尔房价不断上涨。

据韩国《朝鲜日报》2021 年 1 月 12 日报道,文在寅政府上台后,首尔房价 4 年内上升了 89.7%。在全球 522 个调查对象城市中,首尔市中心房价仅次于中国香港,居全球第二,超过纽约、伦敦等世界主要城市的房价。高房价是生育率的一大杀手。

二是韩国社会对于女性的要求过于苛刻,女性需要为生育付出很高的代价。例如,许多韩国公司不愿雇用当了母亲的女性,认为她们无法在家庭与工作中取得平衡。在这种情况下,许多韩国职场女性选择不婚不育。近几十年来,韩国结婚率不断下降。根据经合组织的数据,1970 年韩国结婚率为 9.2 ‰,1995 年下降到 8.7 ‰,2017 年下降到 5.2 ‰。

三是韩国人的工作时间过长。根据经合组织的数据,2016 年韩国劳动者年平均工作时间为 2068 小时,而英国为 1541 小时,法国为 1522 小时,瑞典为 1478 小时,挪威为 1394 小时。工作时间过长,不可避免会减少育儿时间。

新加坡的华裔生育率比马来裔更低

新加坡是世界上人口密度最大的国家之一,自然资源极度匮乏。1960 年代,新加坡总和生育率一度高达 5.4,在这种情况下,新加坡政府从 1970 年代开始推出节育政策。

在节育政策和经济、社会发展的双重效应下,新加坡的总和生育率从 1971 年的 3.0 快速下降到 1985 年的 1.61。到 1986 年,在新加坡认识到生育率的持续走低已经成为严重问题后,李光耀政府决定停止节育并立即转为鼓励生育。1987 年,新加坡提出鼓励生育的口号是 " 如果能养得起,就生三个或更多 "。

虽然新加坡不断加大鼓励生育的力度,但总和生育率依然在下降, 1995 年降到 1.71,到 2002 年之后则一直低于 1.4,近年则一直徘徊在 1.1 至 1.3 之间的低水平。

2018 年和 2019 年,新加坡的总和生育率都是 1.14,2020 年下降到 1.1,是该国的历史最低水平。

新加坡鼓励生育的一项重要措施是发放育儿补贴。2020 年 10 月,新加坡政府又推出新的生育奖励,在现有福利基础上再额外提供一次性的生育补贴。凡是在 2020 年 10 月 1 日至 2022 年 9 月 30 日出生,符合条件的新加坡籍新生儿,可获得政府 3000 新币(1 新币约合人民币 4.8 元)一次性补贴。

此外,新加坡的鼓励生育措施还包括:成立专门的社会发展署,给未婚的年轻人做媒;给生育三个或以上的家庭提供税收补助;大家庭可以有优先选校、选组屋的权利;28 岁前能生育第二胎的,可以享有 2 万新币的补贴。

虽然新加坡鼓励生育的力度较大,但同时新加坡的生活成本也极高。英国经济学人智库发布的《2018 年度全球生活成本报告》显示,新加坡连续 5 年被评为全世界生活成本最高的城市。

新加坡

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▲ 新加坡 图片来源:Unsplash

并且,由于新加坡人口中超过 70% 是华裔,普遍接受精英教育模式,在教育方面支出巨大,加重了养育孩子的经济负担,导致新加坡华裔生育率比其他族群更低。例如,2018 年,新加坡总和生育率为 1.14,其中华裔 0.98,印度裔 1.0,马来裔 1.85。

日、韩、新三国鼓励生育失败的共同特点

日、韩、新三国鼓励生育之所以失败,有以下一些共同的原因:

第一,在东亚的文化氛围里,生育更多意味着女性的奉献和牺牲,而男性较少参与育儿。已婚已育的女性在就业市场中容易受到歧视。许多女性为了职业发展而被迫选择少生或不生孩子。

第二,东亚国家的工作时间过长。日本人向来以 " 工作狂 " 闻名于世,韩国人的工作时长在经合组织成员国中也居于前列。新加坡不是经合组织成员国,但据新加坡人力资源局发布的数据,2017 年新加坡员工平均每周工作 45.1 小时,超过了日本和韩国。工作时间过长,也一定程度影响了这些国家民众的生育意愿。

第三,在东方国家中,未婚母亲和私生子往往被社会歧视,因此,非婚生子女的比例很低。而在一些欧美发达国家,生儿育女的形式已在近 30 年发生剧变,结婚生子的传统模式,不再是绝对主流,这些国家有很多经济独立的女性不想受婚姻束缚,却想有自己的孩子。近年来,法国和北欧国家的非婚生子女比例已超过新生儿的一半。

回顾日、韩、新三国的人口政策历程,这三国都经历了从节制生育向鼓励生育的转变过程。

这三个国家鼓励生育失败的教训,有以下几点启示:要提高生育率,一是要消除就业市场中的性别歧视,保障女性公平就业的权利。二是要适当缩短工作时间。

当前,我国正处于人口大国向人力资本强国转变的重大战略机遇期,立足国情,遵循规律,实施一对夫妻可以生育三个子女政策及配套支持措施,能够最大限度发挥人口对经济社会发展的能动作用,积极应对生育水平持续走低的风险。

上述三国在生育政策方面的成败得失,对我国调整完善生育政策和相关配套支持措施,或许有某些可供作为前车之鉴的参考价值。

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