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控制留学生流向,北京对付澳洲的下一枚棋子

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发表于 2021-5-17 23:54:09 | 显示全部楼层 |阅读模式

控制留学生流向,北京的下一枚棋子?

澳大利亚学者最近发文指出,中澳关系不断恶化之际,中国下一步可能以限制留学生的方式惩罚澳大利亚留学产业。分析认为,在中国与西方国家的地缘政治、经济和科技对决中,控制留学生流向可能成为中国当局的政策选项之一。

报告:百亿澳元留学产业恐将中枪

澳大利亚政府近年来因为在封堵华为、新冠溯源、反中共渗透等问题上态度强硬,中澳关系陷入低潮。中国2017年以来频频限制进口澳洲农牧产品和矿产品,更于本月早些时候宣布无限期暂停中国发改委与澳洲政府共同牵头的中澳战略经济对话机制下的一切活动。

澳大利亚国立大学两名学者日前在一份政策报告中说,澳洲留学产业很可能成为中国惩罚的下一个目标。

这份分析报告说,就经济贡献而言,中国在澳留学生的影响力与铁矿石、天然气、煤炭等传统出口行业相当,是超过100亿澳元的重要产业。文章认为,澳大利亚的教育产业依赖中国,如果北京针对澳大利亚的教育产业出台限制措施,将重创澳洲教育业,对中国自身损害却很小。

报告作者之一、澳大利亚国立大学监管与全球治理学院研究员本杰明·赫斯科维奇(Benjamin Herscovitch)对美国之音说:“包括澳大利亚教育部门在内的整个澳大利亚经济对中国市场的依赖程度令人难以置信。我们正越来越多地寻找替代市场,不是因为澳洲大学或更广义的澳洲经济不想向中国出口,而是因为我们越来越敏锐地意识到与高度依赖中国市场相关的政治风险。也就是说,中国共产党可能会试图通过贸易限制的机制来胁迫我们的政府。”

三名在悉尼大学读书的中国留学生在回国前聚餐

三名在悉尼大学读书的中国留学生在回国前聚餐


三名在悉尼大学读书的中国留学生在回国前聚餐(路透社2020年8月8日)

这份报告说,在新冠疫情之前,中国留学生为澳大利亚每年带来120亿澳元的收入。与之相比,澳大利亚每年对中国出口额最高的产品前三名分别是铁矿石(约为630亿澳元)、天然气(170亿澳元)和煤炭(140亿澳元)。

据报道,目前中国已有至少两家规模较小的液化天然气(LNG)进口商被告知,要求暂停从澳大利亚进口新产品。

文章分析认为,如此推算,教育产业将是中国对澳大利亚经济开刀的下一个目标,因为中国已经对进口澳洲煤炭出台了限制,目前中国还没有找到可以替代澳洲高质量铁矿石的其他来源。

文章还说,与目前受中国经济胁迫的许多行业不同,教育是就业密集型行业,与澳大利亚的技术竞争力密切相关。

中国政府发出预警

澳大利亚学者的此次警告并非没有根据。中国官方近年来多次向国民发出对澳洲留学的警告。

2020年4月,中国驻澳大利亚大使明确提到,中国消费者可能会选择避免四种澳大利亚产品:葡萄酒、牛肉、旅游业和教育业。当时正值澳大利亚总理莫里森推动“新冠源头调查”的中澳关系紧张时刻。

中国驻澳大使成竞业当时接受《澳大利亚金融评论报》(Australian Financial Review)采访时说:“如果情况变糟,人们会考虑为什么要去一个这样一个对中国不怎么友好的国家,游客可能改变想法。学生家长也许会想,这个他们认为不怎么友好,甚至有敌意的地方,还是不是把孩子送去的最好的地方。”

一个多月后,中国教育部在2020年6月9日发布当年第一号留学预警,称疫情期间,澳大利亚发生多起针对亚裔的歧视性事件,提醒中国留学生“做好风险评估”、“谨慎选择赴澳或返澳学习”。

今年1月,中国教育部又发出类似的针对澳大利亚学校的留学预警。

赫斯科维奇表示,留学产业是一个全球性的市场,除了澳大利亚以外,还有许多国家可以提供英语教育,中国政府可以通过多种机制将学生的出国潮引向其他国家。

美澳社会问题受炒作 中国留学生意愿受动摇?

赫斯科维奇说:“一种情况可能是……会有更多的中国教育机构,大力推动其他(国家)的高等教育选择。另一个可能的方式是,(政府)普遍地去影响中国的公共舆论,增加关于澳大利亚社会、有关澳大利亚生活经历澳的负面报道,强调突出澳大利亚社会中确实存在的、令人震惊的种族主义事件,可能还包括领事警告、试图鼓励中国学生或有意向留学的学生选择其他国家。”

赫斯科维奇说,和中国媒体目前炒作美国的负面新闻情况类似,中国政府控制的新闻舆论正在利用澳大利亚社会中的负面新闻影响民众对澳洲的观感。

“这是一个问题,中国共产党对澳大利亚和美国这样的国家进行的信息战或心理战。我们需要意识到这一点,我们需要批判性地审视有关问题,并在必要时,回击那些不同形式的宣传。”赫斯科维奇说: “我认为像澳大利亚或美国这样致力于透明、公开的自由民主价值观的国家,有义务坦诚地面对我们的缺点和我们社会中的问题,这最终是我们能够真正处理和克服这些缺点的唯一方法。”

美国一直是中国留学生出国的首选目的地。不过,最近有迹象显示,美澳两国高等教育的吸引力开始出现下降趋势。

中国英语培训公司新东方教育科技集团2020发布的《中国留学白皮书》调查显示,在留学国家的选择倾向中,2020年,英国首次超过美国,以42%的比例成为中国学生心目中的首选留学目的地;2015年到2020年,倾向留学美国的比例从51%下降到37%;澳大利亚从22%降到16%,与加拿大持平。

报告说,近两年由于中美关系紧张,以及英国重新开放PSW签证、学制短,导致影响留学英国的群体占比上升。

中国开始控制高精尖人才外流

美国的大学也越来越多地依赖中国留学生带来的收入。中国是美国最大的国际学生来源国,2018—2019学年,有近37万名中国学生在美国学校学习。美国商务部经济分析局数据显示,2018年,中国留学生为美国经济带来149亿美元的收入。美国国务院和国际教育研究所(IIE)公布的报告引述美国商务部的数据指出,2018年,外籍留学生对美国经济的贡献共计447亿美元。

美国乔治城大学安全和新兴技术中心(CSET)研究员雷姆科·泽维斯路特(Remco Zwetsloot)说,中国近年来显示出限制留学生的流动的做法,不仅与澳大利亚遭受到的经济、政治胁迫有关,同时可能涉及中国限制技术人才外流的心态。

泽维斯路特对美国之音说:“在这两种情况下,中国通过移民限制违反了开放的科学规范,但这一工具可用于不同的目的。”

中国阻止非军事技术人才外流此前已有先例。2018年,参与创建出首例人造单染色体真核细胞的中科院上海生命科学研究院博士生邵洋洋在中科院高层劝告下放弃了出国研究的申请。

《科技日报》2018年8月报道说,中科院院长白春礼说,经过中科院的努力,在《自然》杂志发表了世界领先的合成生物学成果、正在申请海外博士后的博士生邵洋洋最终选择留在国内。

《文汇报》此前报道说,邵洋洋申请的博士后项目中就包括了与中科院同时发表类似论文的美国同行实验室。

邵洋洋的中科院导师覃重军对该报说:“为了学生的前途考虑,我希望她出国,但为国家考虑,我真希望能留住她。”

乔治城大学的泽维斯路特说,邵洋洋的案例究竟个案,还是反映了一种中国长远的政策选择,目前还不得而知,但是随着越来越多的中国研究实验室走向前沿,这种做法可能会变得更加普遍。

VOA

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