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施蒂格利茨:选拜登 团结一致重拾美国的伟大

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发表于 2020-10-20 00:49:03 | 显示全部楼层 |阅读模式

施蒂格利茨:选拜登 团结一致重拾美国的伟大

美国白宫.jpg
作者认为,只有充分发挥他们(美国人)的热情,团结一致,重新致力于其长期的原则和抱负,美国才能再次变得伟大。(法新社)

被警察在背后连开七枪的威斯康星州基诺沙市年轻黑人雅各布·布莱克,他的母亲朱莉娅·杰克逊说得很对:“只有我们举止得体,美国才会伟大。”可悲的是,在过去四年里,总统特朗普一直在带领美国朝着完全相反的方向前进。

当特朗普在11月3日再次面对选民时,这个国家的整个历史似乎都已岌岌可危。美国试图解决非洲奴隶制的“原罪”已经有160年了。当时,总统林肯曾发出一句著名的警告:“分裂之家无可持存。”但在特朗普领导下,美国的所有分歧都被扩大了。

鉴于特朗普往往依据股市来判断美国经济的总体表现,富人在他治下变得更加富有也就不足为奇了,而10%最富裕的美国人持有92%的股票。尽管股票价格继续创下新高,但美国的就业不足和失业率也是如此。

目前,大约有3000万美国居民生活在没有足够食物的家庭中,而处于收入分配下半部的绝大多数美国人都是月光族。在这个已经因不平等加剧而四分五裂的国家,特朗普的共和党不仅为亿万富翁和企业减税,而且还实施了将导致绝大多数中产阶层的税率提高的政策。

小马丁·路德·金半个多世纪前就指出,在美国,种族和经济不公问题是不可分割的。57年前,我参加了“向华盛顿进军”游行活动,当时他发表了令人心碎的《我有一个梦想》演讲,我们唱着“我们总有一天能战胜一切”。作为一名年仅20岁的天真少年,我无法想象这一天会如此遥远,在取得短暂的进步后,对种族和经济正义的追求会停滞不前。

然而,克纳委员会(Kerner Commission)关于1967年种族骚乱的报告,发布至今已过去50多年,种族不平等现象仍然没有减少。该报告最终的主要结论仍然具有重要意义:“我们的国家正在分裂成两个社会,一个黑人、一个白人——这两个社会既隔绝又不平等。”也许由拜登担任总统,美国最终可以走上一条新的道路。

与此同时,2019冠状病毒疾病疫情将继续暴露并加剧现有的不平等现象。冠状病毒非但不是一种“机会均等”的病原体,反而对那些已经健康状况不佳的人构成了最大的威胁,而在仍然不承认获得医疗服务是一项基本权利的美国,这样的人是很多的。

事实上,在总统奥巴马执政期间,没有保险的美国人数量大幅下降,而在特朗普治下,这一群体却增加了数百万;甚至在疫情暴发前,特朗普执政期间的平均预期寿命,就已低于2010年代中期的水平。

没有健康的劳动力,就不可能有健康的经济。毋庸讳言,一个人民健康每况愈下的国家,要想“伟大”,还有很长的路要走。正如我在1月所写的,即使在疫情暴发前,特朗普的经济纪录也是乏善可陈的,而且这是在意料之中。特朗普不明智的贸易战非但没有减少美国的贸易赤字,反而在短短三年内使其增加了12%以上。

在同一时期,特朗普创造的就业机会,比奥巴马政府的最后三年要少。此外,在2017年减税刺激措施带来令人兴奋的高潮后,经济增长乏力,且已显示出消退的迹象。特朗普的大减税不仅没有带来更多投资,反而导致联邦预算赤字攀升至1万亿美元以上。

在国会共和党人的支持下,特朗普的鲁莽治理,导致美国没有做好应对下一场危机的准备,而这场危机却在瞬间降临。2017年,当共和党的亿万富翁赞助者和企业盟友寻求施舍时,还有大量资金可用。但现在,家庭、小企业和基本公共服务都急需援助,共和党却声称家底已经被掏空了。

如果说抗击疫情就像是战时动员,那么美国一直受困于一名只以个人利益为重的指挥官,他拒绝接受科学和专业知识,以致危害其他所有人的健康。难怪在控制疾病和管理经济影响方面,美国是表现最差的国家之一。美国人现在每月的死亡率,是第二次世界大战时的三倍。

在特朗普担任总统之初,作家迈克尔·刘易斯(Michael Lewis)就警告,特朗普及其亲信对“行政国家”所发起的攻击,将使美国完全没有为未来的冲击做好准备。现在,它正受到(可以预见的)大流行病的影响,而且还完全受困于迫在眉睫的气候危机、社会经济危机,以及民主和种族正义危机,更不用说城市和农村、沿海和内陆、年轻人和老年人之间正在出现的分歧。

特朗普把矛头对准了让国家伟大的两个关键要素:社会团结和公众信任。具有这些特点的国家,都更好地控制了疫情及其经济影响。在这些方面都远远落后于世界其他国家的美国,怎么能称得上国家伟大呢?

现在,美国最大的希望是在拜登,他最大的优势是他有可能使分裂的民众重新团结起来。尽管美国的裂痕已变得太大,无法在一夜之间愈合,但“时间能治愈一切创伤”这句老话,还是有些道理的。

但是,愈合不会自行发生。这将取决于美国人是否接受国家复兴的计划。幸运的是,大批年轻人渴望迎接挑战。只有充分发挥他们的热情,团结一致,重新致力于其长期的原则和抱负,美国才能再次变得伟大。

作者Joseph E.Stiglitz是诺贝尔经济学奖得主,哥伦比亚大学教授,现任罗斯福研究所首席经济学家,曾任世界银行高级副行长兼首席经济学家。他的最新著作是《人民、权力和利润:不满时代的进步资本主义》(People, Power, and Profits: Progressive Capitalism for an Age of Discontent)。

英文原题:Reclaiming American Greatness  版权所有:Project Syndicate, 2020

文/约瑟夫·施蒂格利茨
来自/联合早报
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