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疫情可能流感化终将退潮但经济和社会会改变

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发表于 2020-3-1 09:43:21 | 显示全部楼层 |阅读模式

疫情可能流感化终将退潮 但经济和社会会改变


  传染病有来,就有去。每当一种新传染病刚开始流行时,人们会有天要塌下来的感觉。未来几个月间,全球许多人将会经历一场新冠肺炎的恐惧期,一如中国大陆过去几个月来的情况,且不少人将会往生。然而疫情的最终结果可能是逐渐退潮,成为一种类似流感的局部性疾病,每年都会流行一次,只会令人觉得麻烦。

  目前不清楚的是这段最初期间将如何渡过。目前对新冠肺炎致死率的最乐观估计是1%,但比率可能大幅升高或下降。无论升、降,都是可怕的数字。

  如果最终全球当真有60%的人染病,假定致死率为1%,便是5,000万人,与1918年爆发的西班牙流感类似;即使是降到0.1%,往生人数也将是2009年H1N1流感爆发时的十倍。儘管现在的公卫体系比以往好得多,但传染的渠道也更为开放;全球相互连结益发密切,一地的疫情可能在24小时之内就传到世界的另一头。

  目前亚洲、中东及欧洲等高传染区试图採取的防疫措施显然失败,并未能将高传染性的新冠肺炎疫情有效控制住。最容易被感染的是老人和小孩,而他们较无力落实基本的卫生及无接触防疫措施,因此目前香港与日本採取的学校停课作法可能会扩大到其他地区。

  由于病毒似乎对老人及慢性病患者更具针对性,使老人居家照顾更受限制。中国大陆最近的研究显示,70-80岁患者的致死率达8%,80岁以上者更达15%。而小孩不去上学,也成为家庭的另一项难题。

  所幸最严重的传染期可能很快就退潮。呼吸道疾病通常是在冬季流行,等天气转暖后便会减退,如此北半球的感染率将下降,赤道区的感染率仍然较低,但南半球可能升高,但一年后又将展开新一次的循环。

  之后每年流行季的疫情将不会像第一年这样严重,治癒者通常能具有免疫力;当治癒者愈来愈多后,疫情将较难扩散。澳洲新南威尔斯大学病毒学教授怀特指出,「大部分流感疫情会延续两、三年,这是群众建立免疫力所需的时间」。

  最佳的状况,则是在一年内能够研发出疫苗。最重要的,则是医护人员能够更好地治疗及预防重症病例,这些都需要累积临床知识,及使用更好的抗病毒药物。等到流行率下降,医院病患减少时,医护人员也拥有更佳的配备来处理危机。

  民众绝对不能掉以轻心。流行病通常是一波波来临,因此前一波的高峰期之后,疫情可能进一步升高。因此即使疫情已经降温,民众仍应维持多洗手、少接触等习惯。

  这些情况对社会有何种影响,现在仍难以预测。全球经济在摆脱疫情后,将很难依照原先的预期般成长。出现这种针对老人的疾病,甚至可能改变人口结构。1918年西班牙流感期间,有大量男性死亡,加上一次大战,都被认为是1920年代女性经济地位提高的原因。

  我们目前并未处于厄运的边缘。只要採取温和且理性的审慎态度,应该能让大部分人都安全度过疫情。新冠肺炎在历史的洪流中,可能只会留下一笔;然而在未来几个月,以及数年间,许多经济与社会情况都会发生改变。

来源:联合新闻

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