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委员数不足 WTO争端处理机制处于停转边缘?

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发表于 2019-9-20 00:40:22 | 显示全部楼层 |阅读模式

WTO争端处理机制处于“停转”边缘?


       世界贸易组织(WTO)的争端解决机制处于近乎停止发挥作用的状态。这是因为,对过去的审理存在不满的美国不同意选出新一任高级委员,可能达不到审理案件所需的委员人数要求。在美国坚持本国中心主义等背景下,以WTO为舞台的双边争端出现增加。为打破这一局面,以日美欧为中心,出现了呼吁WTO改革的声音,但是前景尚不明朗。

       出于对战前保护主义的反省,WTO一直致力于推进多边自由贸易规则的制定。其前身为1948年生效的《关税与贸易总协定》(GATT)。1994年关贸总协定乌拉圭回合谈判达成协议时决定成立WTO。WTO自1995年成立以来,在24年间审理了超过580起诉讼。

委员数不足 WTO争端处理机制处于停转边缘

委员数不足 WTO争端处理机制处于停转边缘


       WTO的审理机制为二审制。一国起诉其他国家后,首先在两国间进行磋商。如果能够通过协商解决,则达成审判程序中的“和解”。

       如果两国无法谈拢,则进入二审制程序。第1阶段为争端处理小组委员会(专家组)。只要WTO全体成员国不反对就可以设置争端处理小组,所以小组是自动设置。争端处理小组要经过两轮会议,原则上在6个月之内以最终报告的形式得出结论。

委员数不足 WTO争端处理机制处于停转边缘

委员数不足 WTO争端处理机制处于停转边缘


       如果不接受争端处理小组的最终报告,则进入第2阶段,通过相当于“最高法院”的高级委员会进行审理。高级委员会应当在上诉通知之日起的90天内得出结论。高级委员会的裁决具有法律约束力。

      近来WTO的上述制度面临着崩溃风险。直接原因是美国不同意WTO任命新一任高级委员。

       高级委员会中有两名高级委员的任期将于2019年12月结束。高级委员会额定7人,不过目前只有3名高级委员。WTO规定,审理1起案件至少需要3名高级委员。如果2名高级委员任期结束而无人补充上来,将无法审理案件。

       这样的话,今后中美和日韩的案件即使在争端处理小组审理后,也很可能无法在高级委员会审理。早稻田大学教授福永有夏表示,“只能基于争端处理小组的报告,双边磋商解决”。

       拒绝WTO任命新高级委员的美国主张,“高级委员会超越了解决争端的权限,事实上在进行立法行为”。

       导火索之一是高级委员会此前作出的裁决。美国主张来自中国的进口产品价格过低、属于倾销,对中国征收高关税。对此,中国向WTO提起上诉,高级委员会认可了中国的主张,裁定美国的措施不当。美国对高级委员会的这一裁定存在不满。

       鉴于美国提出问题,在各国,面向WTO制度的存续,主张对高级委员会进行改革的呼声出现增强。

       日本4月与澳大利亚共同提交了改革方案。其中提出“禁止(高级委员会)作出增加或减少WTO成员国权利及义务的判断”以及“遵守审查期限”等观点,敦促相关国家展开讨论。日本外务省国际贸易课长大野祥表示,“能否让美国也参与讨论至关重要”。

       美国的立场是WTO成员国应该控制高级委员会。另一方面,欧盟在2018年12月提交的改革方案中提出应提高高级委员会的独立性。美国与欧盟之间存在分歧,各国在WTO改革问题上统一步调并非易事。
BBC



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