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苏州为什么被上海取代不再是江南的经济中心?

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发表于 2019-8-13 23:37:30 | 显示全部楼层 |阅读模式

苏州为什么被上海取代,不再是江南的经济中心?


如果时光倒流两百年,苏州,是江南经济中心,上海只是江浙地区一个中上水平的壮县,常常被人们称为“小苏州”。可世事无常,民国时期,因为上海的不断发展,苏州曾经的地位被魔都取代,人们又开始把苏州称为“小上海”。真是三十年河东,三十年河西,风水轮流转,让人难以捉摸。苏州为什么输给后起之秀上海?因为遇上了“千年未有之变局”。

取得成功的钥匙

自宋代以来,江南地区就是中国的经济高地。“苏湖熟,天下足”,太湖流域的粮食收成好,全天下的老百姓都饿不死了。有些夸张,但可以反映江浙一带的经济地位。等到明清时期,变成了“湖广熟,天下足”,江南衰落了?当然不是。因为太湖流域的发展方向变了,许多原来的水稻田变成了桑田、棉田,种植经济作物,利润比粮食作物要高许多。那百姓交了公粮,口粮不够了怎么办呢?从外地买呗!于是湖广承接了苏湖昔日的任务,成为粮食的主要产地。即使江南地区收成好,还是要从外地运粮食进来,没办法的事情。

在此背景下,苏州的枫桥成为太湖流域有名的米市。“姑苏城外寒山寺,夜半钟声到客船。”唐朝诗人张继的《枫桥夜泊》使这个地方天下闻名。今天如果去枫桥,感觉就是一个有故事的景区,谁能想到两百多年前,这儿商铺林立,人烟阜盛,热闹非凡,由于船只过多,河道常常拥堵,对此,官府不得不出台行政法规,要求各船主有序停泊。湖广、江西、安徽的商人将当地的米、豆等货物运输到这里贩卖,苏南、福建、浙江的商家又赶来购买。当时有谚语:“打听枫桥价”,你想知道苏州的粮价吗?只要去枫桥打听打听就可以了。

为什么枫桥能够脱颖而出,成为江南地区重要的粮食市场?因为枫桥的位置好,一来,它靠近苏州最繁华的地段阊门;二来,它毗连著名的京杭大运河。

苏州的繁华,与京杭大运河是分不开的。中国古代没有火车,没有汽车,相比人力、畜力,水运明显是经济、快捷的运输方法。在京杭运河中,苏州位于江南运河边上,向南可以直达杭州,向北可以出镇江,入长江。无论是西边的川渝、湖广、江西、安徽,还是北方的山东、河北、天津、京师,都可以从苏州乘船抵达。对于朝廷来说,京杭运河承担了漕粮北运的重任,每年上万艘漕船浩浩荡荡向北驶去,对于经过的城市来说,是一个巨大的商机,有利于促进沿线城市的繁荣。

除了作为京杭运河的重要节点,明清时期的苏州还有入海通道浏河,从苏州出发沿浏河东进,可以到达崇明岛的南部,离长江口、东海便不远了。永乐、宣德年间,郑和船队就是从浏河的刘家港起锚,开始了七下西洋的壮举。运河、浏河、太湖,再加上江南地区密布的水网,使苏州四通八达,既能入江,也可入海。交通问题解决了,各地的商人、务工人员就来了,有人口,就有需求,各行各业便有利可图,能够生存下去。

苏州本地有许多棉田、桑田,棉布业、丝织业成为支柱产业,乾隆年间,全苏州的织机超过一万台,相关从业人员十万以上。织布的声音,从早到晚,昼夜不停。精美的丝绸成品,当然比水稻更赚钱。正因为经济繁荣,商贾云集,在苏州的店铺里,什么货物都能买到,绸缎呀,茶叶呀,洋货呀,丝绸呀,药材呀,金银饰品等,应有尽有。人口的大量涌入,不可避免推高了房价,当时苏州和现在的上海一样,超一线城市,寸土寸金。文人墨客把它称之为“人间天堂”,并以居住在这里为荣,唐伯虎曾说:“世间乐土是吴中,中有阊门更擅雄。”阊门是苏州最繁华的地段,好比上海的南京东路、陆家嘴。

地位下滑的原因

俗话说:“水满则溢,月圆则缺”,苏州发展到了顶点,不可避免的走下坡路了。让苏州人万万没想到的,第一个死神,竟然远在两广。咸丰初年,洪秀全、冯云山等人从广西金田起义,清廷屡战屡败、溃不成军,不到三年功夫,战火就烧到了江浙地区。1860年,李秀成率领军队东征,江苏巡抚、总兵下令放火毁城,曾经繁华的枫桥变成了废墟。一时之间,到处都是难民,到处都是哭声、叫喊声,惨不忍睹。

难民需要安全的庇护所,外国人云集的上海租界就这样的地方。于是成千上万的江浙百姓向上海云集,他们带来了城市发展需要的劳动力、资金、技术,可以说,太平天国运动,使苏州遭遇灭顶之灾,使上海因祸得福。反攻阶段,淮军与太平军又在苏州、无锡一带交战,造成更多无辜群众的伤亡。没多久,天京陷落,这场席卷半个中国的起义终于被镇压下去了。一座座坟茔、一块块荒芜的田地,却在告诉人们,苏州的繁华已经是过眼烟云。断壁颓垣,人口锐减,就是苏州当时的现状。每次路过苏州博物馆隔壁的忠王府,就会想起这段惨烈的历史。


苏州为什么被上海取代不再是江南的经济中心

苏州为什么被上海取代不再是江南的经济中心

罗马不是一天建成的,但毁灭罗马的确用不了几天。战争对于城市的破坏往往是最直接、最有效的。在历史上,苏州经历的狼烟其实不少,每一次社会稳定后,它往往能起死回生,恢复往日的繁华,因为支撑它发展的优势没有丧失。19世纪中后期,中国遇上了千年未有之变局,苏州赖以成功的那把钥匙终于折断了。

首先说运河,1855年,黄河泛滥,大量泥沙淤积,运河船只北上受阻。太平天国运动的核心区域,恰好是运河的起点。十余年来,漕运不兴,河工久废,清政府没有精力,也没有财力疏浚华北的运河,同治年间,已有好几段不能通航。严峻的形势,让朝廷不得不实行海运,将漕粮先运到上海,再由上海的轮船、沙船、卫船运往天津。如此一来,运河沿线的苏州自然受到冲击。更难受的是,随着时间推移,苏州的船非但到不了北方,连长江都进不去了,镇江是江南运河与长江的交汇点,这儿地势偏高,蓄水不易,经常出现断航的情况。而为它补充水量的练湖,在清朝末年又是淤塞的状态,甚至有百姓围湖造田,使练湖的面积越来越小、功能越来越弱。苏州入海通道浏河,形势也不乐观,年久失修,泥沙沉淀,长江的船只根本开不进来,虽然官府也想办法疏浚,怎奈效果并不明显。商船船主们一看,还有啥好待的,赶紧转移吧,都跑到吴淞江和黄浦江去了。失去了入海通道,苏州只能更加依靠上海。

自《南京条约》签订后,处于中国海岸线中点的魔都,逐渐走向辉煌,既靠江又靠海,还有富裕的苏南、浙北作为经济腹地,这么好的地理位置,纵观全国,有几个城市比得上。在开埠前,中国只有广州一个通商口岸,长江流域的茶叶、生丝想要出口,主要有两条商路可供选择。一条是走湖南,从长江入洞庭湖,沿湘江水系南下粤北,最后到达广州;另一条是走江西,从长江入鄱阳湖,过九江、南昌,再经赣江水系南下,到达韶关、广州。


苏州为什么被上海取代不再是江南的经济中心

苏州为什么被上海取代不再是江南的经济中心

可是上海开埠后,一切都变了。跨江过湖、翻山越岭,又累,成本又高,何苦呢?直接沿长江顺流而下,到上海出口不就行了,为什么还要跑广州?西方轮船的引进使这个设想变得更加现实,速度又快,载货量又大,安全系数还高,何乐而不为。原本那些运往枫桥的米、豆也不来了,直接运上海,再由上海走海路运到福建、浙江去。上海的崛起,使苏州的地位下降,也使湘江、赣江、粤北的大量城市走向衰败,商路变了,没有人来了,曾经喧嚣的古城、古镇顿时冷清起来。

战火的洗礼,交通环境的恶化,使古老的苏州城变得更加沧桑,它就像《红楼梦》最后一回的贾宝玉,见证了起起伏伏、人情冷暖。随着时代变迁,昔日苏州引以为豪的支柱产业,竟然也开始走向败落。不知从何年何月开始,苏州棉布行业的工人们突然发现,市场上的洋布、洋纱越来越多了,更可怕的是,这些新玩意儿不仅价格低,质量还更好,老百姓抢购的不亦乐乎。眼看自己的饭碗被洋人的机器砸的粉碎,工人们陷入了迷茫,祖祖辈辈传下来的技艺方法,怎么说不行就不行了,家里上有老,下有小,靠什么糊口呢?相比之下,丝织业的情况要好很多,虽然也面临洋货的竞争,但他们原料优、产品质量好,不仅没有大规模破产,甚至可以远销俄国、印度,只是后来这些国家提高了关税,挤占了盈利空间,才让许多工人不得不离开这个行业。


苏州为什么被上海取代不再是江南的经济中心

苏州为什么被上海取代不再是江南的经济中心

直到今天,上海依然是江南地区的经济中心;苏州尽管失去了曾经的地位,但它的经济水平仍然是前5%的存在。时代的洪流,造就了一批城市,也没落了一批城市。没有人可以阻止它,只能不断地接受它、适应它,找到属于自己的位置。


苏州为什么被上海取代不再是江南的经济中心

苏州为什么被上海取代不再是江南的经济中心

本文来源:时拾史事

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