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纽约时报:美国顶尖名校的丑陋,残酷和不公正

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发表于 2019-3-14 12:27:37 | 显示全部楼层 |阅读模式
美国顶尖名校的丑陋、残酷和不公正

弗兰克·布鲁尼 纽约时报

我听过关于大学招生乱象最好笑的故事是出自一名独立顾问,他会收取大笔费用,全程协助申请学校的家长,帮他们增加上哈佛或耶鲁的几率。

他讲述了一对父母如何参与儿子的个人(哈!)陈述写作,他们不放心他自己能写好。他们打了草稿,自然是侧重他克服困难的过程。但当他们把文章拿给他看时,他发现有个小问题。他们描述的事情——母亲艰难的妊娠过程,几次三番去看专科医生,充满恐惧,焦虑万分——都发生在他降生之前。的确是很辛酸,但他在这里面没什么作为。

周二,司法部公布了针对几十名富人家长的起诉书,包括曾获艾美奖的女演员菲丽赛迪·霍夫曼(Felicity Huffman),指控他们动用各种形式的行贿和诈骗,把子女送入门槛很高的名校。其中一些据称贿赂过大学教练,包括耶鲁和斯坦福的教练,让他们谎称其子女是某项孩子压根就不从事的体育运动的特长生。还有一些人据称贿赂了考试行政人员,好让某个更聪明的人去替他们的子女参加考试。案件涉及数千万美元的交易。

这是一次令人愤怒的披露,反映出原本已经很富裕、人脉很广的家庭在进行着何其普遍的舞弊活动,但这谈不上意外。任何对顶尖学校宝贵名额争夺的残酷程度有所了解的人,都能意识到它会有多丑陋、多不公正:走了多少捷径,酝酿了多少计谋,金钱发挥了多大作用,特权能换得多少优势。

这里的问题在于,这些骗局还是构成犯罪的,也显然会被起诉,而且高校的管理者还一度被蒙在鼓里。而这不过是常态化的恩惠收受和偏袒行为的一些表现形式,这些现象已长期腐蚀着招生程序,在体制中篡取好处。

在儿子申校之时就向哈佛承诺250万美元或许合法——这是贾里德·库什纳(Jared Kushner)的父亲替他做的——而给教练行贿几十万美元就属非法,但这真正有多大区别呢?两者都是用金钱盖过成绩。两者都是在插队。

给私人顾问5万美元也许合法,他们可以“美化”你子女的成绩单,给你子女的文章润色,而付钱给某人换取公然作假的考试成绩就属非法,但两种欺骗做法难道不都是为能负担得起的人保留的么?

而代笔——无论是由顾问或父母——或许无法发现或者至少无法证明,但这种事一直都在发生,它们在申请中掺的假,和引起联邦检察官注意的那些并无二致。

瞧它给孩子们传达的信息:你不够优秀,无法自己做这件事。你不需要。你的父母和你的顾问了解规则,并且知道何时以及如何打破它们。你只需要待着,让你的优越身份去发挥作用。

贾里德·库什纳的事是十多年前由丹尼尔·戈尔登(Daniel Golden)在2006年著作《入学的价格》(The Price of Admission)中揭露的,书中明确讲述了诸如库什纳这样富裕的家族如何运用关系。贾里德的确进了哈佛,虽然根据戈尔登的讲述,他的成绩和考试分数远远低于哈佛一般的要求。

在司法部详细公布贿赂与诈骗丑闻后不久,我和戈尔登进行了交谈,他将其描述为“从我写的事情上生长出来的一个极端结果。”

“我书里有一章,讲的是富人如何从体育优先制度中受益,因为有太多白人贵族运动,大多数孩子从来没机会参加,”他说。“内城”学校向常春藤盟校输送的赛艇和水球运动员,比那些新英格兰地区大牌寄宿学校要少得多。

不只如此,戈尔登还说,在刚刚曝光的骗局中,富裕家庭的孩子又找到一个占便宜的办法。“他们甚至都懒得加入球队,”他说。

司法部指控称,他们之所以能得逞,是因为教练们接受贿赂。被联邦检察官起诉或牵涉其中的人在维克森林大学(Wake Forest)、南加州大学(University of Southern California)、乔治城大学(Georgetown)、加州大学洛杉矶分校(UCLA)和其他名校工作。法庭文件显示,耶鲁大学女子足球队前主教练于近一年前认罪,并成为合作证人,帮助联邦检察官收集不利于他人的证据。

从这个骇人听闻的故事中,我们可以得到许多启示。一是父母们可以是多么愚蠢虚伪。我敢打赌,很多被指控的人都是自豪的自由主义者,他们谈论机会平等和公平竞争环境的重要性,然后尽一切努力把自己的孩子推进赢家的圈子。具体在这一案里,他们毁掉了子女的未来,顺便向他们灌输了肮脏的价值观,让他们蒙羞。

其次,虽然大学承诺更公平的招生和更多元的学生群体构成,但它们并没有以足够的认真态度和精力来审视当前发生的事情,以兑现这一承诺。他们是理想的欺骗对象,因为录取过程就是一场游戏。

这些大学对申请者和他们的家庭施加的魔咒——以及聚拢到这些大学身上的魔力——是荒谬的。但它们确实是一个用于优待和包装的基础设施的一部分,并非所有人都能享受。

当苦苦挣扎的美国人对“精英”感到愤怒时,他们指的是那些利用自己的地位为孩子提供保障的父母。他们指的是纵容这种情况发生的利己主义大学。

当他们说整个体制受到操纵时,他们想的是这种不法行为——以及那些被广泛接受、完全合法、与之相去不远的其他鬼把戏。我们国家最好的学校应该是社会流动的发动机和通往梦想的大门。但有时它们只是又一笔糟糕的交易。

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