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纽约上东区:为了跻身上流社会 女人能有多拼?

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发表于 2019-2-26 15:10:55 | 显示全部楼层 |阅读模式

为了跻身上流社会,女人能有多拼?


当我们清楚意识到社会阶层的存在,或多或少都会为了爬到更高的阶层而失去理性。

如果将全世界的阶层按高低排序,纽约上东区居民无疑是站在顶端的那群人。

所谓上东区(Upper East Side),指的是曼哈顿中央公园的东部一带,以富人住宅区、高级餐厅和奢侈品名店而闻名。这里聚集着全城收入最高的居民,被戏称为“超高级白人的地盘”。

为了跻身上流社会,女人能有多拼?

为了跻身上流社会,女人能有多拼?


▲ 地图上的上东区



▲ 俯瞰曼哈顿

上东区的富人们究竟过着怎样豪奢的生活?

如果搬到纽约上东区,是不是就成了人生赢家?

薇妮斯蒂·马丁是一个专栏作家,拥有耶鲁大学的博士学位,侧重于人类学研究。为了给孩子提供优质教育,她和丈夫决定搬到上东区生活,试图融入当地群体,结果发生了一系列令人啼笑皆非的事。

专业和职业促使她把日常见闻与文化观察记录下来,写成一本解读上流社会的“宝典”,书名叫Primates of Park Avenue,直译为“公园大道的灵长类”,中文版的译名更加简单粗暴:《我是个妈妈,我需要铂金包》。

为了跻身上流社会,女人能有多拼?

为了跻身上流社会,女人能有多拼?


《我是个妈妈,我需要铂金包》

作者: [美]薇妮斯蒂·马丁(Wednesday Martin) 出版社: 中信出版集团副标题: 耶鲁人类学家眼中的上东区妈妈

好吧,穷人如我拿到书的第一反应是:什么叫铂金包?

事情是这样的:有一天,在曼哈顿东79街,一位女士手挎爱马仕铂金包,对着薇妮斯蒂横冲直撞走过来,毫不避让,气势汹汹地把她逼到路边,完全有悖现代文明礼仪。这激发了薇妮斯蒂的好奇心,是什么让这位女士如此自信?

她的目光落在对方的包上,恍然顿悟:铂金包就是这些贵妇们冲锋陷阵的刀剑与盾牌。

为了跻身上流社会,女人能有多拼?

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▲ 简·铂金与铂金包

简单来说,铂金包是爱马仕推出的高端手提包,以英国歌手简·铂金(Jane Birkin)命名。据说一款铂金包的起售价大概是7500美元,有时候售价高达6位数。更夸张的是,即使有钱也不一定能立刻买到这款包,顾客往往需要在爱马仕的“等候列表”上耐心排队,等上一年半载。

铂金包象征着财富与地位。薇妮斯蒂意识到:那些趾高气扬的女人,她们的肩上手上都有价值连城的包包。

若想顺利被其他女人接受,她显然还需要一个包。她变得无比焦虑,想方设法求购铂金包,同时清醒地意识到:“铂金包的确代表着一个你想要的物品,然而它真正的本质是诚心盼望,无止境地等待,接着失望,求而不可得,包上的一针一线都是血泪。”

铂金包如同上流社会的隐喻,这个世界比外界想象的更疯狂:全身奢侈名牌的房产中介、对酒精和药物重度依赖的焦虑贵妇、男女宾客分开的晚宴、从丈夫处获得年终奖的全职主妇……

对纽约上东区来说,初来乍到的薇妮斯蒂一家是局外人,处于食物链的末端。

想融入富人交际圈?想为孩子找到新玩伴?想获得身边人的尊重?

还有几个重要关卡等着她。

1

托儿所会影响孩子以后上哪所大学

“人们发财之后,两种供给就吃紧了,一是房地产市场,一是曼哈顿私立学校。”


为了跻身上流社会,女人能有多拼?

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在上东区,孩子很多,爸妈的钱也很多,但学校就只能收那么多学生。对于有钱人来说,无法把孩子送进贵族学校,就跟羊入虎口一样恐怖。

千万不要低估富人们的育儿焦虑。一个典型的上东区小孩,应该两岁开始上音乐课程;到了三岁,就得请家教,准备迎接幼儿园的入学考与面试;到四岁,托儿所放学后,除了法文课、中文课,还要从小学习烹饪课、高尔夫球课、网球课、声乐课……

在幼儿园之前,父母们就要想办法把孩子塞进最优质的托儿所,因为托儿所的校长很有可能手握着通往最优质小学、中学的门票。总之,教育环环相扣,中间任何时候都不能出差错。

在人人有资源,爱生几个就生几个的曼哈顿上东区,养出成功的孩子是地位的象征。当母亲的人压力很大,很焦虑,因为成功或失败的责任通通压在她们身上。薇妮斯蒂观察到,很多妈妈会在脖子上戴着刻着孩子姓名缩写的小牌子,手指上也带着叠戒,一个戒指代表一个孩子。母亲几乎成了孩子的附属。她们之间的对话是:“我是某某的妈妈”,“你问了某某妈妈没?”从这个角度来说,仿佛是孩子赋予母亲生命。

薇妮斯蒂很幸运,她在亲友的帮助下拿到了理想托儿所的申请表。在报名申请过程中,她要写作为向托儿所说明孩子的特殊专长、优缺点,以及他是哪一种类型的学习者——鬼知道,孩子才两岁!填写完申请表后,还有一个“试玩”环节,为孩子们设置特殊情境,考察他们的应变能力,也就是面试。

可能因为介绍人的关系够硬,薇妮斯蒂的儿子通过了层层考验,进入全纽约最好的托儿所。但在这之后,真正的考验才正要开始。

2

人群中的隐形人

“世界上最危机四伏、你争我夺、血流成河、龙争虎斗的地方,就是曼哈顿私立贵族学校早上与下午的家长接送区。”


为了跻身上流社会,女人能有多拼?

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薇妮斯蒂每天把儿子送到学校后就开始哭,因为她遇上了一群“可恶的贱女人”。其他妈妈站在学校走廊上,穿着时髦,窃窃私语,闲话偷笑,但没有人会跟她打招呼。当她友好地向其他妈妈问候或搭话时,她们视若无睹,就好像眼前是个透明人。

除了尴尬外,更严重的问题是,她的孩子找不到玩伴。她和丈夫给其他家长写邮件、发短信,约别的孩子一起玩,但得不到任何回音。

薇妮斯蒂忍不住在学校走廊上直接问儿子同学的妈妈,她们通常会顾左右而言他,甚至瞪着眼睛与同伴交换眼神:“天啊,她还不懂吗?”

——在其他人眼中,薇妮斯蒂和儿子是下等人,没资格进入她们的交际圈。

被排挤的事实让薇妮斯蒂身心俱疲,心绪不宁。上流社会的名媛都是眼高于顶,不轻易“屈尊”与她这样的外来人打招呼。


为了跻身上流社会,女人能有多拼?

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最后,将薇妮斯蒂从困境中解救出来的机缘让人哭笑不得。某次鸡尾酒会上,她儿子某同学的爸爸暧昧地跟她调起情来。那位爸爸风流聪明,家庭背景是曼哈顿某个银行帝国,处于学校家长的最高阶层。当其他妈妈们目睹他提议两家孩子应该一起玩之后,她们对薇妮斯蒂刮目相看,开始愿意与她交往。

“儿子开始每周固定和首领的儿子玩,也因此能和首领儿子的朋友一起玩。首领的朋友们——和首领一样有钱有势的父母,也因此愿意和我做朋友。”薇妮斯蒂觉得妈妈们的态度转变让她感到恶心,但有什么办法呢?她的儿子总算可以和同学一起玩,她就开心了。

也许这件事提醒了她重要的一点,这是她以前学过的东西:许多母灵长类动物在身处困境时,会靠引起高阶层雄性的注意来拯救自己。

3

容貌与身材都要完美

“我一直很羡慕华人有坐月子的习惯。她们生完孩子后,可以躺在床上整整一个月。并且接下来几个月也可以不用劳动,不用工作,生完孩子后有女性亲戚照顾,大家会叫她们多休息。”

西方世界的富裕母亲生完孩子后,几乎毫无例外都会给自己强大的身心压力。她们会迫不及待地进行运动减肥,尽快恢复生产前的身材。

上东区的女人们是运动健身教的忠实信徒。她们做普拉提、瑜伽,跳芭蕾舞,蹬室内自行车……为了追求完美身材,女人们展现出恐怖的毅力与狠心:“她们不会放弃,永远不会。她们无法想象过去那种慢慢来、靠着节食就希望自动瘦下来的生活。她们积极追求苗条,永远在努力做点什么。”

为了跻身上流社会,女人能有多拼?

为了跻身上流社会,女人能有多拼?

美丽要付出代价,爱漂亮的女人得花大量的时间与力气,而且要忍受皮肉之苦。上东区的女人还要靠着打针把脸撑住,让脸看起来圆润、紧实,显得比较年轻,同时消除皱纹。与此相应的是,打过肉毒杆菌的脸失去了表情与生气,看起来面无表情或者皮笑肉不笑。

薇妮斯蒂意识到:“那是货真价实的物化女性,女人是带给他人性欲的客体,不是主体,自己活起来舒不舒服不重要。”

在上东区的婚姻中,男性往往掌控者经济资源渠道,让女人服服帖帖。他们可以决定送或不送昂贵的礼物,要不要让女人享受奢华假期,要不要让她们在换季时有零用钱买衣服,要不要让她们在做慈善事业时有钱可捐……好几名女性告诉薇妮斯蒂,妻子会有“年终奖金”,这是许多位高权重的男性让家中妻子乖乖听话的手段。

为了跻身上流社会,女人能有多拼?

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▲ 薇妮斯蒂·马丁和她的书

《我是个妈妈,我需要铂金包》在美国出版后颇受争议。有媒体指出书中存在虚构成分,还有很多读者厌恶作者薇妮斯蒂·马丁的态度——从事实来看,她不就是个洋洋自得、迫不及的跻身上层社会的女人吗?薇妮斯蒂和她笔下的那些上东区贵妇没什么区别。而且书中充满了令人不快的元素:拜金、物欲、男尊女卑、等级分明……从本质上来说,富人的生活模式似乎跟丛林里的黑猩猩没有多大差别。

但无论如何,这本书成功引起了大众的关注。读者阅读这本书,不仅出于对富人生活好奇的窥视心理,更因为它命中了人们在生活中的焦虑——我们当然远远不及曼哈顿上东区居民富裕,但全世界的人都难逃阶层与育儿的怪圈。融入社交圈、买学区房、择校大战……几乎成为每个当代成年人的必经“战争”。

真实生活中的战争可能永不落幕,至少薇妮斯蒂在书结尾处收获了美满的生活:后来她全家搬到了上西区,这里的居民比上东区更加随和、友善,但她有时候也会怀念上东区一丝不苟的环境。她不再拿铂金包,不用再觉得身上的衣服丢人。她和孩子都很轻松,很快乐。

来源:凤凰网读书
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