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斯坦福比特币党:宿舍挖矿的兄弟今都成大佬

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发表于 2018-3-9 22:35:54 | 显示全部楼层 |阅读模式


斯坦福"比特币党":宿舍挖矿的兄弟如今都成大佬

斯坦福比特币党:宿舍挖矿的兄弟今都成大佬

斯坦福比特币党:宿舍挖矿的兄弟今都成大佬

  2013年冬,斯坦福大学的工作人员发现,一间学生宿舍用掉了百人宿舍楼的10%电力。深感困惑的他们于是破门而入,发现室内温度超过桑拿房,多台机器和设备在房间里轰然作响——比特币挖矿设备,被学生们悄悄安置在了宿舍。

  比特币热的第一波浪潮,在2013年席卷了斯坦福大学。当年年底,比特币的早期投资者和风险投资家Tim Draper在斯坦福大学进行了宣讲。对学生们来说,在教室里不记笔记反而每天交易比特币已是常事,那时的比特币虽未达到如今的价格高度和热度,但学生们对加密货币的兴趣已如野火般蔓延。

  5年时间转瞬即逝,曾经的大一与大二学生、加密爱好者,如今都创办了自己的加密公司或成为加密公司的CEO。

  斯坦福比特币集团的诞生

  2013年,斯坦福大学比特币热潮的中心是CS184——一门由Andreessen Horowitz主讲、Balaji Srinivisan与Vijay Pande协讲的课程。Srinivasan后来创办了Earn。其前身21.co是一家注资1.15亿美元以使电子邮件和社交媒体账户货币化的比特币创业公司。

  在课堂上,Srinivasan不断强调创业理论与实践的融合,还不时邀请硅谷大咖担任客座讲师。比特币虽不是整门课的重点,但是双周一次的编程马拉松课的讨论焦点。从编程马拉松的角度出发,一个由Srinivasan和Pande牵头的比特币研究团队——斯坦福比特币集团已然诞生。

  Andy Bromberg是编目代币公司CoinList首席执行官。“在CS 184,你可以选择性地在周四下午6点出现在工程楼、一起做项目。最终成为斯坦福比特币集团的那个团队,往往在那儿通宵工作至凌晨6时。课堂上的讨论会与我们正在做的项目分开,深入探讨比特币或其他有潜力的项目。”Andy Bromberg回忆。

  斯坦福比特币集团由七名核心成员组成。除Bromberg外,其余6人分别是:Bloom和Cognito的创始人John Backus和Alain Meier、Bolt创始人Ryan Breslow、投资人Chris Barber、前Coinbase开发者Matt Rials,以及谷歌开发者Pat Briggs。

  学生们在Srinivasan和Pande指导下参与了各种比特币相关项目,研究范围涵盖比特币趋势和交易量、比特币协议分析,甚至比特币对希腊等国经济危机的影响。这一团队还在启蒙上投入诸多努力,教人们如何使用比特币并展示其重要性。

  “比特币现有很多分叉,分裂成不同的阵营。但在那时我们有很多盟友,大家都致力于普及比特币,显得更无私一些。”Breslow说。

  作为宣讲工作的一部分,Breslow试图效仿麻省理工学院的比特币俱乐部,后者于2013年向该校大学生提供了价值50万美元的比特币,如今价值数百万美元。然而,在与斯坦福大学的官僚机构产生冲突后,他放弃了这一想法。尽管进行了广泛研究,但斯坦福比特币集团从未正式出版过任何内容,因为公众毫无兴趣。“与你交谈的100人中有99人未听说过比特币。”Breslow说。

  多人退学创业的比特币至上主义者

  当下一学年的宿舍安排来临时,Barber牵头与斯坦福比特币集团的其他成员共同打造了一个企业家主题的宿舍。于是,在斯坦福校区边上的Suites宿舍楼,Griffin 304诞生了。宿舍里共有6人:Barber及其在斯坦福比特币集团的伙伴Backus、Meier和Breslow,后又入住了他的企业家朋友Jesse Leimgruber和Daniel Maren。Bromberg则住在隔壁。

  “我遇到了一个似乎注定要创业的团队,想要融入其中。我非常赞同一句话:‘和你相处时间最多的五人的平均值就是你的水平。’在我们上学那几年,约有10名创始人在本科时就中途辍学,其中5人住在Griffin 304。这似乎不是巧合。” Barber说。

  Griffin 304房始终洋溢着合作、竞争、勤奋工作的氛围并充满欢乐。当然,讨论最多的话题仍是比特币。

  Leimgruber回忆道:“我们在Suites宿舍楼的显示屏上紧盯比特币价格。我们都有很多比特币,有时会将它换成法币,但大多数情况下只是持有。有时我们会盯着价格说‘嘿,现在它看起来有点高,我要立刻卖出’,然后看着价格变动叫嚷‘嘿,应该马上买进。啊哈!我们可以赚到一些钱’。我们是比特币至上主义者,当时,一堆如狗狗币甚至以太坊的加密货币相继问世。但除了比特币,没人真的相信其他加密货币。”不过,Leimgruber现是以太坊至上主义者,他基于以太坊建立了一个平台,以太坊在其私人持有的代币中占了多数。

  因为紧盯比特币和追求创业,Griffin 304的成员几乎没有时间上学,但还是想方设法地去上CS课。这群创业少年都是古怪的夜猫子,在低音音乐的陪伴下工作至凌晨4点。而随着时间流逝,他们纷纷辍学创业。

  Breslow是第一个辍学者,创立了一个比特币钱包公司。不过,辍学后的他依旧住在Griffin 304,还在房间里放了毯子和背包。整个春季学期,他没有选修任何课,每天写12小时的代码,还在斯坦福大学体育馆里健身、在食堂吃饭。他现在的公司Bolt,是一家终端到终端的支付公司。

  Leimgruber是第二位辍学者,先为一些并无多少吸引力的比特币创业公司工作,随后加盟Alchemist Accelerator并创办了NeoReach——一家将品牌与影响者联在一起的数据分析公司。目前,Leimgruber依旧为NeoReach工作,但Bloom才是其工作重心。2018年1月1日,Bloom完成ICO,从7000多人中筹集了价值逾4000万美元的以太坊。

  Bromberg紧跟其后,与约翰•麦凯恩竞选总统期间的新闻发言人Tucker Bounds一起创办了Sidewire。Sidewire力图过滤主流出版物上的杂音,为读者与政治学家建立直联渠道。不过,Sidewire从未达到预期的读者数。Bromberg现为CoinList首席执行官。CoinList主营顶级ICO的审查和托管,曾帮助协调Filecoin的ICO项目筹集2.05亿美元。

  再接下来是Meier和Backus,创立了Cognito。Cognito曾用名BlockScore,是一个身份验证和反欺诈工具,帮助过多家大型加密货币交易所。与Leimgruber一样,Meier和Backus都是Bloom创始团队成员。

  Barber是唯一留在宿舍的学生。他没有辍学创业,Leimgruber形容其为“斯坦福大学的小VC”。Barber与天使投资人Matt Mochary合作,将Mochary的资金投资于斯坦福大学并从中获得10%回报。Barber的第一笔投资很简单:Meier和Backus的Cognito,Leimgruber的NeoReach和Bromberg的Sidewire。毕业后,Barber创建了评级网站Breakout List,专为高成长型创业公司评级,从而帮助软件工程师在大公司里谋职。

  Leimgruber和Backus曾获由科技巨头Peter Thiel提供的10万美元泰尔奖学金。Thiel奖学金每年遴选20名至25名研究员,没有任何附加条件或义务。目前,包括以太坊创始人Vitalik Buterin在内,加密领域里众多举足轻重的人物都是Thiel研究员。Thiel研究员和斯坦福比特币党如此紧密的联系,正是科技行业大变革的象征。

  “一年前,我的朋友们还在沙发上睡觉,许多人不是为了赚钱才进入加密领域,现在却发现自己拥有价值500万、1000万乃至2000万美元的加密货币。”Leimgruber说,“这是一个让人疯狂的领域。硅谷有一种年轻人文化,但加密是一个新的层次。你去任何会议,会上几乎每人都不足30岁。另外,成千上万的年轻人发现自己很富有,向早期基金项目投入数百万美元也毫不手软。这是很多项目从B轮、C轮开始融资的原因。百万美元的交易,在晚宴握手笑谈间便告完成。”

  12月12日,Vitalik Buterin在Twitter上说:“今天,加密市场总额达到了5000亿美元,但我们得到它了吗?”年轻的加密货币新贵们只是纸面上的百万富翁,他们能否用这种新财富创造持久型公司并使社会更美好,还有待观察。

来源:核财经
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