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揭秘艾维离职内幕:苹果CEO库克重运营轻设计

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发表于 2019-7-3 08:09:02 | 显示全部楼层 |阅读模式


外媒深度揭秘艾维离职内幕:苹果CEO库克重运营轻设计



•1在CEO库克的领导下,苹果已经变成一家更注重运营的公司,这让艾维变得越来越沮丧。

•2随着苹果董事会中越来越多的董事拥有财务和运营方面的背景,而不是技术或公司核心业务的其他领域背景,这让艾维感到更加失意。

•3像乔布斯和艾维这样的创意天才会有一种共同的语言,他们彼此理解得很好。在乔布斯之后,任何人都很难做到。

•4知情人士称,苹果与艾维的合作还会继续下去。苹果每年将向艾维的新公司支付数百万美元,以继续与苹果合作。

库克与艾维

库克与艾维

腾讯科技讯 据外媒报道,苹果首席设计官乔尼·艾维(Jony Ive)上周四宣布离职,知情人士称,这在很大程度上是因为苹果“运营重于设计”的理念所致。

在CEO蒂姆·库克(Tim Cook)的领导下,苹果已经变成一家更注重运营的公司,这让艾维变得越来越沮丧。此外,随着苹果董事会中越来越多的董事拥有财务和运营方面的背景,而不是技术或公司核心业务的其他领域背景,这让艾维感到更加失意。

以下为文章内容摘要:

随着iPhone 10周年纪念版发布日期的临近,苹果公司的顶级软件设计师聚集在旧金山一家名为“The Battery”的高级俱乐部的顶层公寓里。

他们被召集到距离苹果位于加州库比蒂诺(Cupertino)总部约50英里的这个地方,目的是向苹果设计主管乔尼·艾维(Jony Ive)展示这款产品计划中的一些功能。当时,艾维已经很少再从旧金山的家中来到办公室。

据知情人士透露,2017年1月的那个下午,大约有20名设计师站在那里等待艾维的出现,持续了近三个小时。在他到达并听取了报告后,艾维没有对设计师们的关键问题作出决定就离开了,使与会者感到沮丧。

其中一位与会者说:“我们中的许多人都在想:这是怎么回事?有一种感觉,乔尼走了(不再负责相关业务),但不愿交出控制权。”

这一幕是苹果高层之前的隔阂日益加深的表现(在公司之外肯定是看不见的),正而且在侵蚀艾维和苹果已故创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)所创造的产品魔力,后者已帮助苹果成为美国最杰出的公司。

与苹果高层早已疏远

苹果上周四宣布,艾维将于今年晚些时候离职,创建自己的设计公司LoveFrom。艾维已在苹果供职23年,可以说掌控着商业史上最为成功的设计业务。

知情人士称,外界很少有人知道,多年来,艾维与苹果的领导层越来越疏远。在CEO蒂姆·库克(Tim Cook)领导的、一家更注重运营的公司里,乔布斯的门生——也是苹果公司里最接近他精神的鲜活化身,艾维变得越来越沮丧。

据知情人士透露,52岁的艾维退出了苹果精英设计团队的日常管理,导致该团队失去了方向,效率越来越低,最终因为一系列人员离职而实力削弱。

内部的一些戏剧性事件能够很好地说明苹果目前遭遇的困境。Apple Watch智能手表是“后乔布斯时代”的一个主要新产品,但五年前就已经首次亮相。苹果的iPhone业务步履蹒跚,近期发布的无线AirPods等产品还不足以支撑不断下滑的iPhone销量。自2010年iPad开始销售以来,苹果还没有推出过一款大受欢迎的新产品。

当然,苹果仍然保持着巨大的利润,而且远远超过乔布斯期待的苹果。本财年上半年,苹果的利润超过300亿美元。

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知情人士称,苹果与艾维的合作还会继续下去。苹果每年将向艾维的新公司支付数百万美元,以继续与苹果合作。

运营重于设计

但是,艾维的离开将进一步巩固苹果内部“运营重于设计”的理念。这是一个根本性的转变,从由硬件魔法驱动的业务转变为专注于保持利润率,并利用苹果过去的硬件成功销售软件和服务的业务。

库克是一名以完善苹果供应链而闻名的工业工程师。多年来,他一直试图让艾维感到高兴,其中一种方式就是为艾维提供远高于其他苹果高管的薪酬。知情人士称,这让苹果管理团队的其他人感到不满。苹果并未透露艾维的薪酬。不过,苹果设计工作室的人很少见到库克,他们说,库克对于产品开发过程不感兴趣,这让艾维感到沮丧。

此外,知情人士还称,随着苹果董事会中越来越多的董事拥有财务和运营方面的背景,而不是技术或公司核心业务的其他领域背景,这让艾维感到更加失意。

苹果陷入窘境

苹果新总部

苹果新总部

苹果新总部

今年第一季度,iPhone营收跌至2014年以来每年同期的最低水平。相比之下,移动应用、娱乐和其他服务的销售出现增长,这些正是苹果越来越专注的服务。

Apple Watch和Airpods无线耳机虽然获得了发展势头,但营收仍相对较小。苹果上一次尝试进军一个主要的新硬件类别——HomePod智能扬声器的表现也令人失望。此外,苹果两年前大张旗鼓发布的无线充电板也从未上市。

作为多年来美国市值最高的公司,苹果近期将这一地位让给了微软,公司股价仍比去年10月份创下的高点低15%。库克在周四的声明中称,他期待着继续与艾维合作。他说:“艾维在设计界是一位独特的人物,他在苹果复兴中的作用怎么强调都不为过。”

而艾维在苹果周四的新闻稿中称:“在经历了近30年和无数的项目之后,我最自豪的是,我们为创建一个没有同行的苹果设计团队、流程和文化而做了持久的工作。今天,它比苹果历史上任何时候都更强大、更有活力、更有才华。”

知情人士称,多年来,包括iMac和iPhone在内的许多产品发布后,艾维都花了些时间来充电,试图打造一种不同的模式,让设计师可以更经常地远程工作。“事实是,他工作辛苦,感到累了。”

设计师至高无上

艾维在他的祖国英国获得了设计学位,于1992年加入苹果,当时乔布斯被赶出他共同创办的公司,流亡在外。1997年乔布斯回归时,艾维正领导苹果的设计团队。

这两个人通过他们对设计的共同爱好而联系在一起。艾维通过引领iMac的设计巩固了自己的领导地位,iMac是苹果从濒临破产中复苏的第一款主要产品。

他建立了一个小型的、孤立的工业设计师团队,他们痴迷于电脑显示器的曲率,以及什么样的蓝色最能弥补内部的软件。他们把自己比作一个每天工作很长时间、下班后在酒吧和俱乐部社交的家庭——一种持续多年的聚会文化。

在大多数科技公司,工程技术决定产品开发。而在苹果,设计师是至高无上的。硬件工程师有一句话:“不要让上帝们(设计师)失望。”

与乔布斯志同道合

艾维和乔布斯经常在一起吃饭,互相借鉴对方的想法。艾维可以将未来的概念转化为简单而复杂的实物。而乔布斯是把这些想法带到现实生活中所需要的灵感和编辑。

乔布斯与艾维

乔布斯与艾维

2005年,乔布斯与艾维

J.Crew集团前CEO米勒·德雷克斯勒(MillardDrexler)称:“像乔布斯和艾维这样的创意天才会有一种共同的语言,他们彼此理解得很好。在乔布斯之后,任何人都很难做到。”

二人的合作产生了一系列的热门产品,包括iPod、iPhone和iPad,这些产品在就很大程度上改变了苹果。在2011年去世前,乔布斯曾告诉传记作家沃尔特·艾萨克(Walter Isaacson),艾维已成为苹果公司第二有权势的人。

而乔布斯的逝世让艾维悲痛欲绝。设计团队的节奏也放慢了。一位前设计小组成员说,当史乔布斯还活着的时候,人们做了很多努力:史蒂夫今天要来工作室,所以我们必须有很多东西给他看。但他死后,一切都过去了。

Apple Watch诞生

与此同时,投资者和科技分析师对苹果在没有乔布斯的情况下进行创新的能力也提出了质疑。于是,艾维开始努力做一块手表了,他对将iPhone强大的技术进一步微型化为可穿戴设备的潜力感兴趣。

而一些高管则予以回击,质疑这么小的设备是否会有一款杀手级应用,迫使人们购买它。

最终,库克批准了这个项目,艾维在2013年凯斯全身心投入其中。除了工业设计之外,他还负责监督负责软件性能的团队。他几乎每天都与团队会面,专注于细节,帮助设计出独特的六角形网格应用程序,这些应用程序随着人们的滚动而变化。他曾与苹果所收购团队合作,聘请他的朋友马克·纽森(Marc Newson)担任工业设计师。纽森曾为长方形手表开发过设计。他还推动了苹果聘请伊夫·圣罗兰(Yves Saint Laurent)CEO来管理该项目的业务部分。

在如何定位这款手表的问题上,他与苹果的一些高层意见不一。这些高层希望将其作为iPhone的延伸来销售,而艾维认为它是一种时尚的配饰。

结果是妥协。这款手表是通过电子方式连接到iPhone上的,起价349美元。苹果还制作了一款售价1.7万美元的金色版,并与爱马仕合作。

在与观察小组成员的一次会议上,艾维对他们的工作表示感谢,并表示2014年是他在苹果最具挑战性的一年。一位知情人士称,苹果在第一年售出了约1000万台手表,仅为苹果预期的1/4。成千上万的黄金版本都卖不出去。

退出日常管理

后来,艾维告诉库克,他想从日常管理职责中退出。此时,他手下的工作人员已经扩大到几百人了。艾维曾向其他人表示,他不想离开,想要时间和空间来思考。

2015年5月,库克给员工发了电子邮件,宣布艾维被晋升为首席设计官。这是对他不断扩大的设计职责的认可,其中包括硬件、人机界面、包装、零售店以及公司在库比蒂诺的新园区。

作为改革的一部分,库克同意艾维不用经常出现在公司。艾维经常在他位于夏威夷、英国和旧金山的家中附近工作,在那里会见苹果的设计师。

苹果几乎没有公开谈论这一变化。在内部,它被证明是颠覆性的。一位接近苹果当时领导层的人士说:“团队渴望和他在一起,他很有魅力。他不在身边是令人失望的。”

这位知情人士还称,人性化界面和工业设计团队的成员认为,他们的新主管只是临时的,他们仍希望在艾维的领导下继续前行。

艾维承诺,每个月都会举办一次“设计周”,与软件设计师讨论他们的工作。但他很少出现。在2016年的一个设计周之前,负责苹果相机应用程序的约翰尼·曼扎里(Johnnie Manzari)听说艾维不会来后,他说:“我现在该怎么办?”

一位设计师说:“这并不是说你需要艾维来做每一个决定,但他会要求我们做得更好。没人能取代艾维。”

未给iPhone X提意见

苹果在AirPods上取得了成功,这是在艾维改变地位后推出的第一款硬件产品,尽管它们已经开发了三年。销售始于2016年12月,表现强劲。虽然售价为159美元,但它们对苹果的影响有限。

对于iPhone X,艾维和其他苹果领导人决定,这款手机将不会有Home键。人机界面团队被要求设计软件功能,这些功能可以让人们在没有界面的情况下回到主屏幕。

2017年1月在“Battery”举行的会议上,苹果安全部门将原型从总部护送到这里。该团队提出了许多功能,以供艾维批准,包括如何从锁定屏幕过渡到主屏幕。

在这款手机于秋季发布之前,外界一直在施压,要求最终确定新款手机的功能。令团队成员感到失望的是,艾维没有给他们所需的指导。

艾维还曾专注于帮助设计价值50亿美元的苹果新总部大楼,这是一个巨大的玻璃建筑,旨在用于纪念乔布斯。

2017年9月,苹果发布了iPhone X,号称这是自2007年首款iPhone发布以来最具革命性的机型,其起价比之前的旗舰机型高出近50%。

2018年1月,苹果在需求疲软的情况下削减了iPhone X的产量。虽然苹果公布了创纪录的iPhone年营收,原因是价格上涨,但销量持平,这在一款主要的新机型推出后是罕见的。

在工业设计团队中,艾维的缺席使产品开发的核心凝聚力变得紧张。2017年,一位关键设计师离职,其他人也在考虑离开。

恢复日常工作

2017年,库克找艾维谈话,讨论恢复其日常职责的问题。艾维同意了。

最初,设计师受到鼓励。但他后来又缺席了,因为他父亲生病,他在英国呆了更多的时间。

但一位与艾维密切合作多年的人说,艾维把工业设计和人机界面团队聚集在苹果公园的一个办公室里,创造了新的流程,以便更快地建立新产品和软件功能的原型。

该人士称:“他把苹果打造成了这个ID(工业设计)和HI(人机接口)的发电站。那是什么意思?我们谁也不知道,这已经不是他继承的团队。”

AirPower无线充电板本应在2018年上市。艾维曾把这款产品想象成苹果设备的梳妆台,但工程测试发现,它的表现更像是宿舍的加热板,不能均匀地为设备充电。今年3月份,苹果彻底取消了这款设备。

HomePod于2018年2月上市,比亚马逊Echo晚了两年多。调研公司Canalys的数据显示,第一季度HomePod的销量不到50万台,仅占智能扬声器市场的3%。

去年秋季发布的最新款iPhone同样令人失望,引发了两年多来第一次季度销售和利润连续下降。

苹果设计团队一直致力于增强现实(AR)眼镜,为用户提供视觉显示的信息和地图。此外,还继续致力于苹果现有产品的年度更新。

重要场合缺席

在过去的一年中,设计团队的四名长期成员离开了。今年5月,苹果员工和嘉宾收到邀请,以Lady Gaga的演唱会庆祝公司总部的正式开业。但被列为联席主持人的艾维不在现场,他飞回英国看望生病的父亲。

数周之后,艾维参加了苹果的年度开发者大会。多年来,这些活动上的产品视频都以艾维的画外音为特色,解释了创造产品所用的魔法和材料。但在今年的视频中,艾维的声音消失了。

上周四,艾维在苹果园区把用户界面和工业设计师召集在一起,说自己要离开了,并回答了一些问题。一位与会人士说,这一亲密活动感觉像是一次家庭聚会,是设计总监道别的合适方式。

艾维离开后,他的老设计团队将向首席运营官(COO)杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)汇报工作。威廉姆斯是一名机械工程师,拥有MBA学位。(腾讯科技审校/清风)
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